January 24th, 2016

AS bukan Rom, China bukan Soviet

PAKSI kekuasaan geopolitik abad ke-21 ialah Pasifik, dengan Amerika Syarikat (AS) dan China adalah dua pesaing utama. Demikian rumusan Robert Kaplan dalam karya beliau pada 2014, Asia's Cauldron: The South China Sea And The End Of A Stable Pacific.

Penganalisis Stratfor itu memfokuskan impak kemerosotan ekonomi AS ke atas pengurangan armada laut AS, sedang pada masa sama, peningkatan ekonomi China membolehkannya memodenkan ketenteraannya. Lalu, apabila AS bersungguh-sungguh mempromosikan

Perjanjian Perkongsian Trans-Pasifik (TPPA), ada dua naratif utama yang timbul. Pertama, hegemoni AS kini berada di ambang kejatuhan ibarat empayar Rom di penghujung hayatnya dan TPPA dianggap sebagai talian hayat terakhir AS.

Kedua, seandainya TPPA ditandatangani semua 12 negara anggotanya, termasuk Malaysia, kebangkitan China akan lenyap persis Kesatuan Soviet pada penghujung Perang Dingin.


Maka, bagaimana posisi Malaysia dalam menanggapi kedinamikan ini?

 Kedua-dua analogi terbabit memiliki merit tersendiri. Empayar Rom yang runtuh sekitar 476 Masihi selepas berkuasa selama hampir 500 tahun sebagai kuasa terunggul di dunia sememangnya memiliki beberapa persamaan dengan AS pada saat ini.

Kewujudan institusi politik domestik seperti dewan perwakilan, angkatan tentera yang efisien, perlembagaan republik dan pemisahan kuasa di AS pada hari ini mencerminkan kekaguman Bapa Pengasas AS terhadap struktur politik Rom.

Persaingan dua negara besar

Demikian juga dalam dimensi dominasi ketenteraan - jika Rom menguasai wilayah seluas Atlantik hingga ke Mediterranean (Pax-Romana), AS kini berkeupayaan mengerahkan tenteranya ke mana-mana lokasi di seluruh dunia dalam masa yang singkat.

Malah, selepas runtuhnya Kesatuan Soviet, AS dilihat tiada tercabar lagi, berada dalam kelas tersendiri hinggakan era unipolar itu digelar sebagai Pax-Americana.

Demikian juga dengan analogi China yang diibaratkan sebagai Kesatuan Soviet pada penghujung eranya. Sebagaimana Soviet pada saat itu, China hari ini turut bergelut dengan cabaran dalaman dan luaran yang getir.

Cabaran luaran China bukan sahaja membabitkan tuntutannya ke atas Taiwan yang ditentang AS sejak sekian lama, bahkan juga di Laut China Timur dan Laut China Selatan.

Jika di Laut China Timur Beijing berdepan tentangan Jepun dan Korea Selatan, di Laut China Selatan pula ia berdepan lima negara - Malaysia, Vietnam, Filipina, Brunei dan Taiwan.

Dari segi politik domestik pula, China berdepan gerakan pemisah seperti di Xinjiang dan Tibet, di samping ancaman penentang di Hong Kong.

Seperti Soviet, China turut dihadapkan dengan masalah ekonomi. Meskipun Keluaran Dalam Negara Kasarnya (KDNK) cukup besar, nilainya adalah hampir sembilan kali ganda lebih rendah berbanding AS - belum lagi diambil kira dari segi jurang agihan pendapatan rakyatnya.

Tanggapan kita terhadap TPPA

Lantas, bagaimana sikap kita di Malaysia dalam menanggapi TPPA dari kedua-dua analogi ini? Jawapannya terletak pada bacaan geopolitik yang lebih terperinci terhadap kedua-dua kuasa besar terbabit.

Sememangnya diakui, perbelanjaan ketenteraan yang melampau menyebabkan kemerosotan inovasi teknologi yang membawa kepada keruntuhan Rom.

Perbelanjaan ketenteraan AS pada masa ini juga dianggap cukup besar - mencakupi 37 peratus perbelanjaan ketenteraan global, dan empat kali ganda lebih besar berbanding China.

Namun, tanpa TPPA sekalipun, AS akan kekal sebagai peneraju kuasa tentera dunia dan pada masa sama juga menerajui inovasi teknologi. Lapan dari sembilan syarikat teknologi terbesar dunia adalah dari AS.

Tiada satu pun syarikat teknologi China yang setanding dengan Google, Facebook, Twitter, mahupun Apple.

Hal ini bertitik-tolak daripada hakikat bahawa asas pendidikan, penyelidikan, dan pembangunan AS adalah teramat kukuh, tidak seperti Rom pada penghujung eranya.

Demikian juga China dengan kehadiran TPPA tidak akan terperosok seperti Kremlin suatu ketika dahulu.

Berbeza dengan kuasa Eurasia yang menjadikan Marxisme-Stalinisme melebihi segala-galanya, Beijing menunjukkan sikap pragmatik unggul mereka dalam mendepani zaman - dibuktikan lewat reformasi berterusan Deng Xiaoping, Hu Yaobang, Zhao Ziyang, Jiang Zhemin, Zhu Rongji, Hu Jintao, hinggalah ke Xi Jinping pada hari ini.

Inisiatif terkini Beijing seperti Bank Pelaburan Infrastruktur Asia (AIIB) dan Laluan Sutera Maritim Baharu jauh mengatasi reformasi saat akhir 'glasnost' dan 'perestroika' yang diusahakan Mikhail Gorbachev - Presiden Soviet terakhir.

TPPA itu sendiri tidak akan secara tiba-tiba menjadikan AS sebagai pemenang dan tidak juga secara langsung menjadikan China sebagai pihak yang kalah di pentas Pasifik.

Maka, tidak perlu kita di Malaysia ragu untuk menyertainya atas sebab persaingan geopolitik.

Kempen Trump burukkan Islam khianati identiti AS

CALON presiden Parti Republikan Donald Trump dalam kempennya untuk jawatan Presiden Amerika Syarikat (AS) membawa mesej yang salah kepada rakyat AS mahupun dunia mengenai Islam dan penganutnya.

Trump dalam kempennya secara berterusan mengeluarkan kenyataan berbaur anti-Islam termasuk mengaitkan agama itu dengan kegiatan militan.

Malah, sikap Trump itu dianggap Presiden Barack Obama sebagai sesuatu yang mengkhianati identiti AS. Obama yang akan tamat tempoh perkhidmatannya tahun depan secara terbuka membidas calon presiden Republikan itu kerana menganggap calon Presiden Republikan itu menghina penduduk Muslim AS dan sikap ini akan meletakkan AS dalam keadaan tidak selamat.

Dalam satu acara kempennya di Carolina Selatan, Trump mengarah anggota polis menghalau seorang wanita Islam bertudung, Rose Hamid dari dewan di Universiti Winthrop kerana wanita itu berdiri sebagai tanda protes senyap atas sikap Trump menuduh pelarian Syria bergabung dengan kumpulan militan IS.


Penyokong Trump yang fanatik bertepuk sorak ketika wanita itu dibawa keluar dari dewan sambil seorang penyokong hartawan itu mendakwa wanita terbabit membawa bom.

Perasaan anti-Islam

Trump, ahli perniagaan terkemuka itu juga mencadangkan supaya umat Islam dilarang masuk ke AS yang menyemarakkan perasaan anti-Islam dan penduduk Muslim di AS.

Kenyataannya bahawa AS harus melarang kedatangan kaum Muslim ke AS atas alasan kononnya kaum imigran Muslim boleh bawa keganasan di negara itu adalah sesuatu yang sangat prejudis.

Padahal, jika diamati lebih rapat terhadap rekod keganasan di AS, jumlah jenayah keganasan yang dilakukan oleh warga AS sendiri begitu serius sekali sehingga mendorong Obama membuat kenyataan bahawa bangsa Amerika sedang hadapi saat menakutkan yang muncul daripada bangsanya sendiri.

Trump sepatutnya menghormati orang lain, mempromosi interaksi toleransi dan meluaskan dialog peradaban atau dialog agama. Beliau sepatutnya sedar bahawa kefanatikan berlaku di mana-mana termasuk dalam kalangan rakyat AS sendiri.

Cintakan kedamaian

Ia berlaku di setiap penjuru dunia dalam semua agama yang diselewengkan oleh pengikutnya yang berkepentingan atau mempunyai agenda tertentu.

Namun, majoriti penduduk dunia cintakan kedamaian dan kesederhanaan. Trump terperangkap dengan ego dan kesombongan dirinya sendiri.

Sikap lantangnya yang terus menerus bongkak menghina umat Islam menerima kecaman dari sebahagian besar masyarakat di seluruh dunia, terutamanya dari masyarakat Islam.

Pengarah Eksekutif Majlis Hubungan Islam-Amerika (Cair), Nihad Awad meminta Trump bertemu dengan pemimpin Islam di AS untuk meredakan situasi berikutan beberapa kenyataannya yang telah menyemarakkan lagi sikap rasisme dan kebencian terhadap penduduk Muslim di negara itu.

Setakat ini Trump masih kekal dengan sikap bongkaknya itu.

Kesimpulannya, sejak Trump berkempen untuk menjadi calon presiden AS dari Parti Republikan, suasana ketakutan dan kebencian orang bukan Islam terhadap Muslim di AS mula meningkat.

Mesej salah yang disampaikan oleh Trump mengenai Islam dan penganutnya boleh mencipta jurang pemisah baharu antara penduduk Muslim dan bukan Muslim di AS yang akhirnya akan mengakibatkan perpecahan dan pertumpahan darah.

Oleh itu, jika Trump dipilih menjadi Presiden AS dan beliau terus kekal dengan sikapnya yang memusuhi Islam secara terang-terangan, maka kita bimbang ia akan menyemarakkan semangat anti-Islam dan Islamofobia di Eropah, padahal majoriti umat Islam di rantau berkenaan bersikap moderat dan anti keganasan.

Emas Yamashita tiada di Malaysia, 1,001 teori dan konspirasi, Dambaan pemburu harta karun

Dambaan pemburu harta karun

BAGI pemburu harta karun, kisah mengenai emas Yamashita mengujakan mereka. Penemuan harta karun sangat bermakna kepada golongan itu. Apatah lagi harta berharga yang bernilai ratusan juta ringgit.

Seorang pemburu harta karun yang mahu dikenali sebagai Goh berkata, walaupun pelbagai fakta dan dakwaan wujud, dia belum pernah menemui sebarang harta karun yang dikenali sebagai emas Yamashita ini.

Goh yang menumpukan pencarian harta karun di Indonesia berkata, kegagalan menemukan harta karun itu sebahagian besarnya disebabkan kekurangan dana yang besar.



Jamil Abu Bakar

Goh dan pasukannya mula melakukan ekplorasi mencari harta karun Yamashita di Sumatera bermula 1992 sehingga 1994.

Beliau berkata, terdapat tanda-tanda yang dibuat oleh tentera Jepun pada kawasan yang dipercayai ada harta karun Yamashita. Katanya, tanda-tanda dalam tulisan dan simbol Jepun ini boleh ditemui di Malaysia, Indonesia dan Filipina.

Tanda tersebut boleh ditemui terutama di atas batuan yang terdapat di lokasi terbabit.

Lain pula ceritanya dengan Jamil Abu Bakar, 63 yang berasal dari Mersing, Johor.

Jamil berpengalaman mengikuti sekumpulan warga Jepun yang mahu mencari gali harta karun dipercayai tinggalan tentera Jepun di sebuah perkampungan di Mersing tidak berapa lama dahulu.

Katanya, dia melihat sendiri sekumpulan warga Jepun itu menggunakan peralatan canggih digunakan mencari logam emas di sebuah kawasan.

“Ketika itu, alat tersebut mengesan ada logam emas dan belum sempat mereka menggali kawasan itu, warga Jepun tersebut diarahkan meninggalkan kawasan itu. Penduduk tempatan tidak membenarkan mereka menggali kawasan itu,” katanya.

Dakwaan Jamil itu menunjukkan bahawa masih terdapat warga Jepun yang mahu mendapatkan semula emas tinggalan tentera Jepun itu di Malaysia. Namun sehingga kini, masih tiada bukti kukuh ia wujud di bumi Malaysia.


1,001 teori dan konspirasi

PELBAGAI teori, dakwaan, dan konspirasi lahir daripada kisah emas Yamashita. Namun, bagaimana harta karun ini dikatakan wujud mungkin boleh menjawab persoalan mengenai misteri sama ada emas Yamashita ini benar-benar ada atau tidak.

Pihak Jepun merancang menakluki seluruh Asia Tenggara sejak 1930-an lagi. Justeru, perancangan teliti dibuat bagi menawan negara-negara yang dapat memberi kepentingan terutama sumber dan bekalan bahan mentah kepada Jepun ketika itu.

Maharaja Jepun Hirohito mengarahkan adiknya Putera Chichibu yang juga seorang jeneral Tentera Imperial Jepun mengetuai satu operasi rahsia dengan kod Operasi Golden Lily atau dalam bahasa Jepun, Kin No Yuri.


JONGKONG emas yang dijumpai di Filipina. http://www.malapascua.de

Tugas Putera Chichibu dalam operasi ini adalah merampas sebanyak mungkin harta-harta terutama emas dan barang berharga dari negara Asia bagi kepentingan Jepun.

Hasil rampasan tentera Jepun melalui Operasi Golden Lily ini terlalu banyak sehingga angkanya seolah-olah satu khayalan atau di luar akal fikiran.

Malah, ada yang mengatakan jumlah emas yang dikumpulkan melimpah-ruah melebihi simpanan emas yang dimiliki negara-negara lain.

Pensyarah Kanan, Jabatan Sejarah, Fakulti Sastera dan Sains Sosial, Dr. Azharudin Mohamed Dali berkata, Jepun sebenarnya tidak kalah pada Perang Dunia Kedua kerana mereka berjaya mengaut kekayaan negara Asia melalui hasil rampasan perang itu.

“Itu pendapat banyak pihak. Sebenarnya wujud bermacam-macam teori dan pendapat mengenai emas Yamashita ini. Ia menjadi rangkaian maklumat yang berkait-kait dengan pelbagai peristiwa,” katanya.

Katanya, ada juga dakwaan yang mengatakan Jeneral Tomoyuki Yamashita tidak mengetahui mengenai kewujudan emas dan harta berharga yang dirampas ketika penguasaan Jepun. Namun itu hanyalah satu teori.

“Pelbagai pihak mempunyai agenda dan rancangan mereka tersendiri apabila bercakap mengenai emas ini. Kewujudannya tidak dapat dipastikan memandangkan tiada satupun pihak berkuasa lebih-lebih lagi pentadbiran kerajaan yang mengakui atau mengesahkan mengenainya.

“Kerana itu saya mengatakan setiap dari mereka yang terlibat ada agenda, sama ada Jepun sendiri, AS atau pun Filipina. Mana-mana pihak juga menolak dakwaan mengenai penemuan emas ini apatah lagi mengakuinya secara rasmi mengenai kewujudannya,” katanya.

Namun, katanya, hasil rampasan perang seperti harta karun ini bukan sesuatu yang luar biasa dan ia boleh berlaku di mana-mana sahaja. Cuma jumlahnya mungkin tidak sebanyak seperti yang dianggarkan dalam kes emas Yamashita ini.


Emas Yamashita tiada di Malaysia

DIKATAKAN, banyak usaha-usaha pihak perseorangan mahupun organisasi berusaha mencari harta karun Yamashita ini. Bukan sahaja di Malaysia, tetapi juga di negara lain di Asia Tenggara.

Namun, menurut, Pensyarah Kanan, Jabatan Sejarah, Fakulti Sastera dan Sains Sosial, Dr. Azharudin Mohamed Dali, dia percaya bahawa harta-harta karun tersebut sebenarnya tidak dapat ditemui lagi di Malaysia.

Ini kerana, ketika tentera Jepun menyerang Tanah Melayu melalui Utara Semenanjung, mereka merampas dan menghimpunkan kesemua emas-emas itu dan terus dibawa ke Filipina melalui jalan laut.

PETA yang dibuat tentera Jepun bagi menyorokkan emas hasil rampasan di negara Asia Tenggara. http://www.themysteryofyamashitamap.com

“Mereka mengumpulkan kesemua emas-emas dan terus dileburkan menjadi jongkong sebelum dibawa keluar dari Tanah Melayu. Jadi tidak ada yang disorokkan di Tanah Melayu mahupun Singapura ketika itu. Itu adalah satu pendapat,” katanya ketika ditemui S2 baru-baru ini.

Beliau berkata, kebanyakan emas serta barang berharga yang dirampas adalah milik penduduk Tanah Melayu dan diambil dari bank-bank, kedai pajak gadai, kedai emas dan sebagainya.

Katanya, sebahagian besar emas yang dirampas oleh tentera Jepun adalah dari Myanmar. Ini merupakan emas yang berbentuk patung Buddha dicuri dari kuil-kuil yang banyak terdapat di negara itu. Ia juga termasuk batu permata, berlian serta barangan berharga yang lain yang dijarah dari Korea dan China.

Menurutnya, Thailand juga menjadi sasaran tentera Jepun namun disebabkan Jepun terikat dengan perjanjian dengan negara Gajah Putih itu, maka tidak banyak emas yang diambil dalam perjalanan mereka menyerang Tanah Melayu dan Singapura.

Tambahnya, banyak juga emas yang dicuri dari Sumatera dan Jawa dan kemudian dileburkan menjadi jongkong sebelum dibawa ke Filipina.

Ditanya mengapa Filipina, Azharudin berkata, ia dianggap sebagai lokasi yang paling dekat dengan Jepun yang sekaligus menjadikan negara itu sebagai pusat pemerintahan dan operasi yang penting ketika itu.

Jelasnya, terdapat juga syarikat-syarikat Jepun yang bertapak di Tanah Melayu sebelum Perang Dunia Kedua menjalankan aktiviti perlombongan tetapi bukan melombong emas.

“Saya yakin mereka tahu mengenai hasil bumi Tanah Melayu yang kaya dengan emas. Tetapi mereka banyak menyasarkan kepada emas yang mudah dirampas. Pada pengetahuan saya, tiada lombong emas yang dibuka oleh syarikat Jepun ketika itu. Tetapi mungkin hasil bijih lain seperti timah dan besi lebih banyak ketika itu,” katanya.

JONGKONG emas Yamashita yang dikatakan dijumpai di salah satu terowong rahsia di Filipina. http://theunredacted.com

Menyentuh mengenai konspirasi emas Yamashita, Azharudin berkata, pemburuan harta karun ini mula dilakukan oleh pelbagai pihak termasuk Amerika Syarikat (AS) yang sedar mengenai lokasi di Filipina.

Katanya, selepas perang tamat, pihak CIA mula merancang agenda untuk mengaut emas yang dikatakan ditanam di bawah kubu bawah tanah di beberapa lokasi di Filipina.

“Situasi menjadi lebih kompleks dengan komplot dan agenda rahsia untuk mendapatkan emas tersebut kerana menyedari nilainya teramat tinggi dan mampu membiayai sebuah kerajaan seperti AS yang mempunyai pelbagai perancangan untuk menguasai dunia,” katanya.

Beliau berkata, AS melalui CIA menjadikan Filipina sebagai gerakan utama mereka selepas perang yang agak aktif. Hasilnya, wujud dakwaan yang mengatakan emas Yamashita telah diambil oleh AS sebaik Yamashita dihukum gantung selepas perbicaraan oleh AS di Filipina.

Terdapat dakwaan mengatakan AS membiayai perang dingin antara negara itu dengan Rusia menggunakan emas Yamashita ini. Malah, AS juga dikatakan membiayai Jepun menggunakan harta itu untuk mengekang penyebaran fahaman komunis di Asia.

Pada 1970-an, muncul seorang warganegara Filipina, Rogelio Roxas yang mendakwa menjumpai kubu simpanan harta karun yang turut mengandungi patung-patung Buddha emas padu.

Namun penemuan itu menyebabkan wujudnya konflik apabila Presiden Filipina, Ferdinand Marcos mendakwa harta itu merupakan milik negara dan merampas emas hasil penemuan Roxas itu.

Wujud juga dakwaan mengatakan Marcos yang turut mendapat sokongan oleh AS itu hidup mewah dari kekayaan hasil emas Yamashita yang tertanam di Filipina. Pada 1992, Imelda Marcos mengakui bahawa kekayaan suaminya dan dia adalah hasil dari emas Yamashita yang dianggarkan bernilai hampir 1 trilion Dollar AS.

Walau pelbagai teori, bukti serta kenyataan demi kenyataan timbul, emas Yamashita terus kekal menjadi misteri yang tidak pernah dapat diselesaikan. Sebab mudah, kerana pelbagai pihak hadir dengan agenda dan kepentingan yang tersendiri.

Nasib, ketentuan politik , Formula selesai kemelut Kedah

Formula Selesai Kemelut Kedah

APABILA berakhirnya pertemuan antara Perdana Menteri Datuk Seri Najib Tun Razak dengan kepemimpinan UMNO Kedah di Pusat Dagangan Dunia Putra (PWTC) kelmarin, penulis menerima pelbagai mesej. Ada yang menceritakan apa yang berlaku dan ada pula yang berunsur "maki hamun".

Bagi kelompok yang berfikiran cetek dan taksub dengan politik kebencian, mereka menganggap pertemuan itu gagal kerana Najib tidak membuat sebarang pengumuman mengenai kedudukan Datuk Seri Muhkriz Tun Mahathir sebagai Menteri Besar (MB) Kedah.



Mukhriz Mahathir

Kepada mereka, pertemuan itu dianggap berjaya kalau Najib membuat kenyataan menerima desakan dan permintaan pemimpin-pemimpin UMNO Kedah yang diketuai oleh Timbalan Pengerusi Perhubungannya, Datuk Ahmad Bashah Md.Hanipah supaya Mukhriz disingkirkan.

Sedangkan pertemuan itu diadakan bagi membolehkan Najib yang juga Presiden UMNO mendengar sendiri daripada pemimpin-pemimpin UMNO Kedah apa yang berlaku bagi membolehkan beliau membuat keputusan sebaik-baiknya demi UMNO dan Barisan Nasional (BN) negeri itu.

Membuat keputusan yang sebegitu penting tidaklah semudah tindakan "konco-konco" mana-mana ahli politik di negeri tersebut menghantar mesej memaki hamun sesiapa yang mereka tidak suka. Ini soal masa depan UMNO di Kedah dan melibatkan kedudukan MB.

Sudah pastilah Najib seperti mana kata seorang pemimpin yang turut hadir dalam pertemuan tersebut, Perdana Menteri minta diberi masa bagi membolehkan beliau mengkaji segala aspek sebelum membuat keputusan termasuklah kesan kepada kedudukan UMNO dalam Pilihan Raya Umum Ke-14 (PRU-14).

Sepanjang berada di Kedah sejak kelmarin, penulis akui proses untuk menggantikan Mukhriz bukanlah mudah.

Kemelut boleh diselesaikan jika semua pihak yang bertelagah mengamalkan keikhlasan, kepatuhan dan kesetiaan


Ahmad Bashah

Selain anak kepada bekas Perdana Menteri, Tun Dr. Mahathir Mohamad, beliau juga dianggap ikon anak muda di Kedah dan menyatukan rakyat Kedah. Oleh itu apa juga keputusan atau tindakan yang hendak dibuat mestilah dilaksanakan secara hati-hati.

Bagaimanapun kemelut politik di negeri Jelapang Padi itu bukanlah terlalu sukar untuk diselesaikan, tambahan pula ini bukanlah kali pertama Kedah menempuh situasi ini.

Sejak 1985 lagi pelbagai kontroversi melanda kerusi MB Kedah sehingga memaksa penyandangnya mengundurkan diri.

Datuk Seri Syed Nahar Tun Syed Sheh Shahabudin, Tan Sri Osman Aroff, Tan Sri Sanusi Junid, Datuk Seri Syed Razak Syed Zain Barakhbah, Datuk Seri Mahdzir Khalid dan Tan Sri Azizan Abdul Razak, merupakan pemimpin-pemimpin yang telah merasai "kehangatan" kerusi MB Kedah.

Tetapi perlu difahami situasi politik di sesebuah negeri itu menjadi panas atau sejuk, segala-galanya bergantung kepada pemimpin-pemimpin dan penyokong mereka. Kelompok inilah yang mampu mengawal keadaan supaya ia tidak sampai memudaratkan parti dari segi sokongan rakyat.

Kemelut tidak boleh diselesaikan melalui mesej-mesej yang memaki hamun seseorang, kemelut tidak mampu ditamatkan akibat ketaksuban kepada seseorang dan sudah pasti kemelut tidak mampu diredakan jika kepentingan parti tidak menjadi keutamaan.

Begitulah juga situasi di Kedah, segala yang berlaku hanya boleh diselesaikan jika semua pihak yang bertelagah mengamalkan keikhlasan, kepatuhan dan kesetiaan.

Ikhlas untuk menyelesaikan masalah, patuh kepada keputusan pucuk pimpinan dan setia kepada parti biarpun apa yang berlaku.

Atas sebab itulah Najib tidak membuat keputusan terburu-buru untuk menerima desakan, permohonan dan hasrat hati UMNO Kedah yang mahukan Mukhriz digantikan.

Perdana Menteri mahu melaksanakan pendekatan ibarat "menarik rambut dalam tepung" supaya ia tidak memberi kesan buruk kepada UMNO negeri itu apabila keputusan dibuat.

"Dalam konteks ini, demi kebaikan Kedah dan menutup ruang kerosakan politik daripada berterusan, maka hormati hak Presiden yang akan menjadi hakim untuk membuat keputusan terbaik.

Oleh itu tidak perlulah ada rapat umum dan pelbagai sesi seolah-olah kempen dalam parti, serta membawa rakyat ke kancah dilema kuasa,’’ kata Pensyarah Hal Ehwal Politik dan Antarabangsa di Pusat Pengajian Antarabangsa (SOIS) Universiti Utara Malaysia (UUM), Md. Shukri Shuib kepada penulis ketika dihubungi.

Perlekeh
Bagi membolehkan Najib membuat keputusan terbaik, maka keikhlasan, kepatuhan dan kesetiaan pemimpin UMNO Kedah amat diperlukan. Jika benar berjuang untuk parti, maka mereka mesti ikhlas mahu menyelesaikan masalah yang berlaku secara tenang dan damai.

Janganlah tindakan dilakukan semata-mata kepentingan politik sama ada dalam soal mahu menggantikan atau mempertahankan kedudukan MB.

Apabila keputusan dibuat, semua pihak mesti patuh. Janganlah berlaku seperti sekarang, apabila sudah ada pemimpin yang merasakan dia paling layak menggantikan Mukhriz sehingga sanggup memperlekehkan pemimpin lain yang sebelum ini bersama-samanya membuat desakan mahu Mukhriz "diturunkan".

Kalau benar semua yang terlibat tidak hipokrit, maka mereka perlu menunjukkan kesetiaan yang tinggi apabila pucuk pimpinan membuat keputusan. Kesetiaan bukanlah membabi buta kepada mana-mana pemimpin tetapi setia kepada parti bagi memastikan UMNO tidak porak peranda dan BN tidak rosak.

Ketika ini secara jujur penulis melihat ketiga-tiga sikap itu terlalu nipis dalam kalangan pemimpin UMNO terlibat. Masing-masing mahu menegakkan pendirian dan kehendak sendiri. Sepatutnya yang menjadi pertimbangan utama ialah kepentingan parti dan kemahuan rakyat.

Kalau mahu mengikut "nafsu politik" mereka, sampai bila pun kemelut di Kedah tidak akan dapat diselesaikan. Oleh itu mereka perlu menyerahkan kepada Perdana Menteri yang juga Presiden UMNO untuk membuat keputusan.

Sama ada suka atau tidak seperti mana ditegaskan oleh Md. Shukri, "Keutamaan harus diletakkan pada Presiden dalam memilih mana-mana pemimpin UMNO untuk menjadi Pengerusi Badan Perhubungan UMNO Negeri seterusnya pelantikan MB dalam kalangan wakil rakyat UMNO, itu adalah hak mutlak Presiden UMNO selaku Pengerusi BN".

Kenyataan itu menunjukkan bahawa apa pun keputusan sama ada menggantikan atau tidak Mukhriz sebagai MB Kedah, ia terpulang kepada Najib untuk menentukannya. Beliau sudah pasti akan membuat pertimbangan semasak-masaknya termasuklah soal sentimen dalam kalangan orang Kedah.

Tidak boleh dinafikan orang Kedah tengah marah, orang Kedah bak kata seorang kawan, "dah jadi tak tentu hala dah" berikutan apa yang berlaku, malah sudah ada gerakan melalui aplikasi Whatsapp dan Facebook untuk menyeru anak Kedah supaya tidak lagi mengundi UMNO dan BN dalam PRU-14.

Tetapi sama ada kemarahan itu dapat diredakan, "keadaan tak tentu hala" tersebut dapat dipulihkan segala-galanya bergantung kepada pemimpin-pemimpin UMNO Kedah. Mereka yang boleh mengawal penyokong-penyokong sendiri tidak kira apa pun keputusan pucuk pimpinan parti.

"Pertarungan" politik di Kedah bukan soal kedudukan seorang MB atau siapa yang akan menjadi pengganti tetapi soal survival politik UMNO dan BN. Apabila UMNO tumbang di Kedah pada 2008, ia sudah menjadi isyarat bahawa Kedah sama tarafnya dengan Terengganu dan Kelantan.

Pemimpin-pemimpin suka bertelagah sesama sendiri, lupa daratan bila dapat jawatan, mengamuk bila tidak dapat jawatan, soal berjuang untuk parti dan meletakkan kepentingan parti di hadapan hanyalah retorik.

UMNO Kedah tidak boleh berada dalam "satu kelab" dengan situasi di Terengganu dan Kelantan. Oleh itu pucuk pimpinan parti perlu membuat keputusan sebaik-baiknya manakala kesemua yang terlibat perlu ikhlas, patuh dan setia dalam menamatkan konflik.

Bagi meredakan keadaan adalah wajar jika mana-mana pemimpin tidak menunjukkan kekuatan masing-masing dengan menghimpunkan penyokong di sana sini.

Kalau setakat 30 orang datang kemudiannya menjerit di pinggir jalan akan mempertahankan seseorang pemimpin itu habis-habisan, ia hanya memalukan UMNO sahaja.

Masalah dalaman UMNO biarlah diselesaikan secara musyawarah dan kematangan bukanlah mengikut kehendak politik mana-mana pihak. Jangan mengamalkan sikap merasakan "aku paling layak menjadi MB" sehinggakan sanggup menghina pemimpin lain atau berpendapat, "jika seseorang pemimpin itu tidak ada UMNO akan kalah".

Kalau masing-masing merasakan layak dan mendapat sokongan rakyat, sudah pasti, ia menyukarkan pucuk pimpinan membuat keputusan.

Oleh sebab kemelut ini diserahkan kepada Najib, berilah kepercayaan kepada Perdana Menteri untuk menyelesaikannya.

Apa yang penting, jangan ada dalam kalangan pemimpin UMNO mahu menjadi pengkhianat kepada parti sendiri sehingga sanggup "mengorbankan" parti kerana kemahuan politik mereka tidak tercapai.

Bak kata seorang veteran UMNO Kedah kepada penulis, "Dalam bab politik ni, orang Kedah pelik sikit.’’ – Apakah maksudnya? Tunggulah apabila keputusan dibuat oleh Najib. Yang penting, kalau ada sikap ikhlas, patuh dan setia diamalkan, tiada apa yang perlu dikhuatirkan.


Nasib, ketentuan politik
BAGAIMANA seorang Menteri Besar mengharapkan Ahli Dewan Undangan Negeri (ADUN) dan Exco menyokong beliau dalam politik peringkat negeri, begitu jugalah seorang Perdana Menteri inginkan sokongan dan kesetiaan daripada semua pihak.

Yakni, dari menteri-menteri, pegawai-pegawai dan termasuk orang-orang yang menerima bantuan daripada beliau.

Seringkali beliau menyatakan seorang menteri tidak perlu taat kepada beliau, tetapi mesti taat kepada parti dan kerajaan memerintah. Memang benar, tetapi pada hakikatnya beliau memerhati menteri-menteri yang taat pada beliau - dilihat melalui percakapan atau rujukan-rujukan tertentu.

Banyak perkara yang dapat dipelajari melalui ‘suara-suara garau’ kerajaan dan parti, menerusinya Perdana Menteri mendapat maklumat-maklumatnya melalui pelbagai sumber.

Seseorang itu, dalam mana-mana senario di setiap negara, yang paling utama mesti disukai oleh Perdana Menteri untuk menjadi salah seorang menteri atau menteri besar. Jika pendirian politik anda mengenai isu-isu tertentu tidak disukainya, kemungkinan anda untuk dipilih amat tipis.

Dalam kes senario negeri, Menteri Besar memainkan peranan penting dalam mencorakkan masa depan politik seorang ADUN. Tidak ada faedahnya jika seseorang itu `bermegah’ dengan keupayaan dan bakat istimewanya sahaja.

Mungkin di sinilah letaknya kebenaran. Orang yang melantik dan menyingkir selalunya adalah orang yang berkuasa. Orang yang berkuasa adalah orang yang anda berkhidmat kepadanya. Adalah suatu kelemahan jika seorang ahli politik terlepas pandang perkara ini.

Orang awam akan tahu pemimpin mana kaki ampu atau bodek dan yang mana benar-benar berfikir. Ini juga bermakna seorang ahli politik tidak boleh kelihatan terlalu pandai sehingga ketua yang beliau berkhidmat dilihat kurang bijak.

Mesti ada sedikit sifat Machiavelli di sini, tetapi orang yang tidak mempunyai persepsi klasik Itali ini tidak akan bertahan lama dalam politik.

Jangan dilupai, bahawa nasib dan ketentuan masa adalah penting. Terdapat banyak personaliti pada masa lalu mempunyai peluang dan keupayaan untuk menjadi pemimpin muktamad. Tetapi disebabkan nasib tidak menyebelahi mereka, terpaksa berhenti pada satu tahap dalam kerjaya politik mereka dan akhirnya tergolong dalam kumpulan yang biasa.

Anda mungkin bijak tetapi nasib yang diperlukan dan rezeki yang mendatang, cita-cita akan hancur begitu sahaja. Allahyarham Tun Ghazali Shafie atau King Ghaz seperti mana beliau dikenali dalam kalangan rakan-rakan, melonjak daripada peringkat bawah perkhidmatan awam dan diplomatik.

Beliau dikagumi dan dihormati sebagai Ketua Setiausaha Kementerian Luar. Kemudian, beliau terus meningkat apabila dilantik oleh Tun Abdul Razak sebagai menteri luar yang ranggi dan pada akhir tahun 70-an, sebagai Menteri Dalam Negeri yang sangat digeruni dalam kerajaan Datuk Hussein Onn (1976-1981). Beliau mempunyai daya pemikiran, kebijaksanaan dan mendapat perhatian dari kedua-dua, Tun Abdul Razak dan Hussein.

Hussein pernah mengeluarkan kenyataan bahawa beliau sebagai Perdana Menteri sebenarnya bukanlah orang yang pandai atau yang terbaik untuk jawatan itu. Ia cuma kerana, seperti mana beliau berfalsafah, nasib beliau yang baik kerana berada di tempat dan pada waktu yang sesuai.

Beliau tidak menyembunyikan pilihan beliau terhadap King Ghaz sebagai Menteri Dalam Negeri yang boleh pergi lebih tinggi dalam hierarki parti dan kerajaan. Malahan pada tahun 70-an, merupakan zaman kecemerlangan Ghaz.

Apabila Hussein menggantikan Tun Abdul Razak pada 1976, Ghaz ialah orang yang paling hangat diperkatakan. Tetapi beliau bukan Naib Presiden UMNO. Oleh yang demikian, beliau tidak mendapat jawatan sebagai Timbalan Perdana Menteri. Sebaliknya yang dapat menjadi nombor dua adalah Dr. Mahathir Mohamad, salah seorang daripada tiga Naib Presiden UMNO pada 1976. Dan beliau bukanlah orang yang mendapat undian paling tinggi dalam kalangan Naib Presiden itu. Dalam kes Tengku Razaleigh Hamzah dan Musa Hitam, entah bagaimana mereka terhenti di landasan dalam perjalanan mereka mendaki tangga kemuncak politik.

Seseorang perlu menjadi orang penting dan memperoleh sokongan kuat dalam parti jika ingin menerajui kerajaan dan kerajaan negeri. Tetapi jika ia hanya satu perkara untuk menjalankan tugas dengan baik, di peringkat also ran, maka tiada apa yang perlu dibimbangkan. Di sinilah, ‘nasib politik’ memainkan peranan yang penting. - Zulkifli Jalil Utusan Malaysia Rencana 23 Januari 2016 6:15 PM

Don’t be obsessed with titles

Malaysia is in danger of becoming a laughing stock because of our fixation with titles. We must not forget that respect and honours must be earned.

A FEW months back, I had the honour of being appointed an adjunct professor at the School of Business Studies in Universiti Utara Malaysia. It is a two-year appointment which allows me to use the academic title.

But I have not used it and I do not intend to do so. For sure, the title will not appear on my business cards as it will not be appropriate and might even be an affront to the many who have toiled to get their well deserved doctorates.

I am happy to be able to share my working experience with the students and in the process, also learn from the experienced lecturers at the university. That is sufficient enough for me.

I also made another decision late last year – I will drop my Datuk Seri title from my business cards as well. I do not have any intention to cause any embarrassment or to appear ungrateful to the royal houses that have bestowed the titles on me.

Certainly, I am truly proud and honoured that my work, in particular as a journalist, has been recognised by the King.

I have the highest respect for the Sultan of Selangor, His Royal Highness Sultan Sharafuddin Idris Shah, in particular, for his leadership and his refusal to have a long list of award recipients. The state constitution actually stipulates the maximum number of awards to be bestowed each year.

In the case of Johor, His Royal Highness Sultan Ibrahim ibni Almarhum Sultan Iskandar has expressed his frustrations openly, saying sarcastically “that it has come to a point that if you throw a stone, it will hit a Datuk and when the stone rebounds, it will hit another Datuk”, to illustrate the point that Malaysia is in danger of becoming a nation with the most number of decorated people.

It’s not wrong to say that the Johor palace has the distinction of awarding the least number of titles.

It has been aptly pointed out, in an article, that these titles were given only to ageing civil servants, ministers, judges and businessmen in the past. In fact, our first Prime Minister Tunku Abdul Rahman was never a Datuk, Datuk Seri, Tan Sri or a Tun.

Our former deputy prime minister, the late Tun Ghafar Baba, was just plain Encik, until he retired from office.

In Tunku’s first Cabinet, after we achieved independence, only five of 15 ministers were made Datuks. The finance minister at the time, Tan Siew Sin, only held the title of Justice of Peace – which is recognised in Commonwealth countries.

Penang’s first Chief Minister, the late Wong Pow Nee, had no title until he retired, when he was made Tan Sri. Another was the late Gerakan president Dr Lim Chong Eu who only became Tun upon retirement.

In short, things were pretty simple then, with proper methodology when it came to according decorations, medals and titles, but that is not the case these days.

We seem to be too quick to award individuals, including young recipients who have yet to prove their mark and mettle, with Datukship titles. To put it bluntly, such gene­rous dispensing of awards and titles, with no control in sight, has cheapened these otherwise prestigious decorations.

We are in danger of becoming a laughing stock or have we already reached that level? Certain states are now perceived to be too generous in giving out awards and titles, and we hope these states would be more sensitive to public perception.

The biggest grumbling on the ground is that unheard of individuals with a questionable track record, or rather no record to speak of, have become Datuks, and the ease in which they secured these titles has led to unkind speculation that they had in fact bought them.

If this is not bad enough, we now read of news reports that some desperate Malaysians are buying or accepting Datukships from bogus sources.

Recently, MCA Public Complaints Bureau chief Datuk Seri Michael Chong urged the Government to keep a record of legitimate Datuks who received their titles from the Yang di-Pertuan Agong, Sultans or Governors, and that fake ones be exposed.

For the record, Selangor has a website which lists down the names of recipients to enable the people to counter check and verify.

Chong also revealed that fake titles, often purchased by foreign businessmen or awarded by bogus royals such as the “Malacca Sultan”, were becoming rampant.

The Council of Federal Datuks Malaysia deputy president Tan Sri M. Kayveas had already brought the matter up to Minister in the Prime Minister’s Department Datuk Seri Azalina Othman Said, and was told that a law is already in the works to address the issue, Chong said.

Azalina, who is in charge of parliamentary affairs, reportedly told Kayveas that her predecessor Datuk Seri Shahidan Kassim brought the matter up in Parliament last year and enacted a law to log all title-holders.

That is at the federal level. What about the state awards? Surely, a similar proposal can be brought up and discussed at the Conference of Rulers, which would want to uphold and protect the prestige of awards given by the respective Sultans and Yang di-Pertuan Negeri, before they continue to lose their shine.

The obsession with titles and honours is not just confined to royal titles but also business awards for purported achievements as heads of companies.

The appetite of Malaysians for awards have given rise to a lucrative industry. However, it must be pointed out that there are genuine awards for businesses organised by some reputable media groups in Malaysia where money cannot be used to buy these awards.

Honours and respect must be earned, there should be no short cuts, as the saying goes. Wong Chun Wai The STAR Home Opinion Columnists On The Beat Sunday, 24 January 2016