March 3rd, 2016

A continuous task ...

Winston Churchill, the British prime minister during the Second World War, once said: “There is nothing wrong in change, if it is in the right direction.

To improve is to change, so to be perfect is to have changed often.” And so it has been with the public service reform in Malaysia. In many ways Malaysia can count public service improvements as one of its greatest success stories.

The singular goal of these reforms has been to improve public services so that the public enjoys faster, quality and affordable public services while businesses prosper through the creation of a business-friendly environment.

Civil servants reciting their pledge in Putrajaya. The civil service, with 800 agencies and 1.6 million employees, has come a long way.


The public service has sought to improve itself in many ways and often.

Since Independence, it has introduced a smorgasbord of reforms that has been wide-ranging in nature.

The public service has ensured that it obtains value for money through the development of performance-based budgeting systems.

These systems help determine departmental budgets based on planned results.

Related are accounting reforms and performance management systems such as citizen’s charter, performance scorecards and star-ratings of agency performance.

To ensure service quality, ISO, total quality management and the cutting of red tape have become mainstays in public management. In tandem, remuneration structures have been revised to reflect pay for performance.

Privatisation of service-oriented departments has restructured the public service. To ensure readier and speedier access to public services while making the public service more efficient, electronic government came into vogue in the 1990s.

Upon assuming the premiership, Datuk Seri Najib Razak wanted service improvements to be “bold and courageous”. “I don’t believe in incremental change,” he said.

Thus, was born the tagline: 1Malaysia, People First, and Performance Now. Soon after, the government and economic transformation programmes were rolled out.

Key performance indicators and targets are now imposed upon ministers to challenge them to higher levels of performance. Urban and rural transformation centres dot the country, bringing public services nearer to the people and under one roof.

The reform effort has not petered out. It continues unabated, just as the waves that wash ashore. While there is no real evaluation of their impact, taken collectively and cumulatively, these reforms have improved public services.

They have transformed the public service into a far more efficient machine. Like the waves that with each gentle swash push the tidal mark further ashore, so too have these improvements taken the public service to higher levels of excellence.

Witness below a sample of the achievements that the country has garnered through public service improvements.

Malaysia ranks as the 14th most competitive nation in the world. It is the sixth most business-friendly and eighth most efficient government globally according to the 2014-2015 Global Competitiveness Report.

Malaysia, too, ranks a commendable 53rd out of 184 countries in the UN e-government development index with 83 per cent of its public services available online.

And, Malaysia is 32nd in the global innovation index. These achievements should make the public service proud. However, it is not a ticket to rest on its laurels.

Public service improvements need to go further. To paraphrase Robert Frost’s poem, “Stopping by Woods on a Snowy Evening”, the public service has promises to keep, and many more miles to go before it sleeps. Churchill has also remarked: “Change is the best kind of rest.”

So, if the public service wants to find rest then change it must, and constantly. For as Heraclitus, the ancient Greek philosopher believed: “The only thing that is constant is change.”

Here are three areas where the public service can toughen its reformist mettle for improved public services.

FIRST, apart from tinkering with systems and processes, the public service should focus on productivity improvements through, among others, rationalising its establishment.

The public service comprises some 800 agencies and 1.6 million employees. While such a size may be necessary to serve a burgeoning population, there must be surely room for an overhaul. It is untenable to argue that the public service size is no more bloated than other public services abroad.

We should strive to make government work better without costing more. It will certainly be more responsive to the citizenry if the weighty bureaucracy is made nimbler and less blunder-prone.

SECOND, life-time employment in the public service does not exactly create the right atmosphere for questioning and fresh ideas.

Cautious people, seeking to preserve their jobs seldom effect change. It is too costly and legally difficult to sack underperformers.

The government did toy with the idea of placing ministry heads on three-year contracts renewable on exceptional performance, in the way other countries such as the UK, Australia and New Zealand have recast their public service. Whatever happened to that initiative!

Having the right staff matters. Higher starting salaries and performance-related pay can attract new talent that inject fresh vigour to service delivery. The remuneration structure therefore requires further rework.

THIRD, the public service lacks an evaluation culture. Without “sunset” clauses that require an evaluation of outcomes after a certain period of implementation, programmes and policies assume a life of their own bereft of the benefits of a review of their performance, let alone their utility.

This calls for a hard-nosed and, even better, independent scrutiny of public programmes on what is being achieved from spending taxpayers’ money.

The public service, with some of the hardest-working public servants in the world, has done well thus far. But greater things have yet to be done.

If it is of any comfort, the public service is reminded of the words of Machiavelli, a 15th century Italian diplomat and writer, in his well-known book, The Prince: “It must be considered that there is nothing more difficult to carry out nor more doubtful of success nor more dangerous to handle than to initiate a new order of things.”

Nama bawa nilai identiti institusi, pasukan perlu dikekal

KONTROVERSI mengenai nama Harimau Malaya untuk pasukan bola sepak kebangsaan sedikit terlerai apabila nama baharu Harimau Malaysia digunakan.

Nama lama itu sebenarnya adalah subspesies haiwan berkenaan yang didapati hanya wujud di Semenanjung, yang nama asalnya ialah Malaya sebelum terbentuknya Persekutuan Malaysia.

Secara umumnya ia ada di seluruh Semenanjung, termasuk Selatan Thailand. Harimau sebagai haiwan Asia yang ditemui di beberapa habitat lain, semua diberikan nama mengikut wilayah ia hidup.

Ia spesies khas dalam kalangan singa, jaguar dan seumpamanya, wujud dalam pelbagai subspesies di seluruh Asia.

Di Asia Tenggara, sebilangan subspesies ditemui. Harimau Bengal ada di India, Bangladesh, Nepal dan Bhutan. Harimau Indo-China pula hidup di Thailand, Myanmar, Laos, Kemboja dan Vietnam.

Harimau Sumatera hidup di Sumatera, Harimau Jawa dan Bali pula masing-masing wujud di Jawa dan Bali. Selain itu, ada juga beberapa subspesies di tanah besar Asia. Harimau Selatan China hanya ada di Fujian, Guangdong, Hunan dan Jiangxi.

Harimau Caspian ada di wilayah Laut Kaspia, antaranya Asia Tengah di Iran. Harimau Siberia pula hidup di wilayah Tenggara Russia.

Nama ikut wilayah

Natijahnya di sini ialah harimau diberikan nama berdasarkan wilayah habitatnya.

Oleh itu, tidak patut timbul tuduhan liar bahawa nama Harimau Malaya sengaja digunakan sesetengah pihak untuk memperlihat kebesaran sesebuah wilayah itu ke atas yang lain dalam Persekutuan Malaysia.

Dari sudut lain, kontroversi nama ini sebenarnya memperlihat sikap positif patriotisme rakyat Malaysia dari semua wilayah.

Cadangan agar ia ditukar kepada Harimau Malaysia, walaupun tidak lagi merujuk secara khusus kepada subspesies haiwan itu yang hanya ada di Semenanjung, adalah satu manifestasi perasaan kekitaan yang keterikatannya kuat sekali kepada negara ini.

Dengan nama baharu ini, ia semata-mata jolokan yang ingin menggambarkan pelambangan keberanian dan kekuatan pada pasukan bola sepak negara.

Ia sama seperti jolokan lain, misalnya helang yang digunakan pelbagai pasukan sukan untuk mengiaskan sifat kekuasaan dan kehebatan, khususnya keupayaan unggas itu untuk bukan sahaja menewaskan lawannya yang lebih besar, termasuk monyet dan rusa, tetapi mampu pula mengangkatnya sambil terbang dengan daya yang memang luar biasa.

Sehubungan ini, nama Malaya pada Universiti Malaya tidak pernah pula dijadikan polemik walaupun ia jelas tidak sesekali mewakili negara kita pada zaman moden ini, khususnya setelah penubuhan Malaysia, sebagai universiti kebanggaan negara.

Dari segi prestasi baiknya dalam mengangkat nama dan citra negara, Universiti Malaya seharusnya ditukar namanya kepada Universiti Malaysia.

Tersirat sejarah

Namun, ini tidak berlaku. Malah, tidak pernah ada desakan pun untuk menukar namanya bagi melambangkan hakikat semasa yang rata-ratanya tidak lagi menggunakan nama Malaya.

Ini kerana semua pihak memahami dan mahu mengekalkan sejarah perkembangannya bermula pada 1949 di Singapura.

Pada 1959, Universiti Malaya dibahagikan kepada dua kampus, satu di Kuala Lumpur dan sebuah lagi di Singapura.

Bagaimanapun pada 1962, dua kampus ini menjadi dua institusi berasingan sebagai Universiti Malaya dan National University of Singapore.

Universiti Malaya yang terus menggunakan nama itu sebenarnya adalah universiti tertua dan terunggul di negara ini.

Bukan sahaja namanya masih yang lama, ia juga terus menggunakan lambang direka pada 1962, mengandungi dua bahagian.

Pada bahagian atas ialah 17 daun palma yang digunakan masyarakat Melayu untuk menulis sebelum adanya kertas.

Bahagian bawah memuatkan gambar tiga ekor harimau yang sudah tentunya Harimau Malaya belaka, yang di tengah-tengah ialah bunga kebangsaan kita iaitu bunga raya.

Tuntasnya dalam hal penamaan ini, ia tidak boleh ditukar sewenang-wenangnya tanpa alasan kukuh. Sesuatu nama itu penting dikekalkan untuk pelbagai sebab.

Antaranya ialah identiti dan keunikan. Untuk identiti, ia memperlihat salasilah yang perlu dipertahan. Manakala untuk keunikan, ia bersifat istimewa untuk dikekalkan kelainannya.

Apa-apapun, perkara penting di sini ialah sesuatu nama hendaklah diteruskan penggunaannya kerana ia mempunyai pelbagai kaitan, antaranya dengan sejarah, budaya, kepercayaan, keagamaan, perundangan dan lain-lain.
Teo Kok Seong Berita Harian Kolumnis Khamis, 3 Mac 2016 @ 6:05 AM

Persamaan lebih banyak daripada perbezaan

ORANG Melayu terkenal dengan budi bahasa dan sopan santun. Mereka juga sinonim dengan amalan bergotong-royong, saling membantu dan bekerjasama dalam apa jua keadaan. Ditambah pula dengan nilai ajaran Islam yang memang mahukan umatnya bersatu padu membina kekuatan dalam menegakkan syiar agama.

Masyarakat Melayu berbeza dengan masyarakat Arab jahiliah yang gemar berperang dan bermusuhan atas alasan kecil yang tidak munasabah. Bahkan orang Melayu, sejak dahulu lagi hidup bermasyarakat dengan harmoni tanpa perpecahan yang menghuru-harakan keadaan. Ini semua adalah kerana orang Melayu Islam mempunyai banyak persamaan yang mengatasi perbezaan.

Reda Allah perlu dijadikan matlamat utama
BERSATU padu di bawah semangat kemelayuan tidak menjadikan orang Melayu bersikap rasis, sebaliknya lebih menghargai fitrah kejadian dan berusaha meneruskan survival bangsa yang pernah mendaulatkan agama Islam satu ketika dahulu. - GAMBAR HIASAN

SATU MATLAMAT SATU TUJUAN

Ia ibarat sebuah kapal yang menuju destinasi yang sama. Orang Melayu yang hebat akal fikiran dan mantap imannya sudah tentu meletakkan matlamat akhir kehidupannya untuk mencapai reda Allah.

Untuk mencapai keredaan-Nya, semua aspek kehidupan telah disusun atur agar selari dengan hukum syarak termasuklah dalam isu rumah tangga, kemasyarakatan bahkan dalam isu pentadbiran dan politik negara.

Dengan matlamat yang jelas, setiap orang Melayu berperanan melaksanakan apa yang termampu dan sedia bekerjasama dengan mana-mana pihak tanpa mengira nama kumpulan mahupun warna bendera.

Menyentuh isu agenda umat Islam dan Melayu secara keseluruhan, ia tidak mampu dilaksanakan oleh satu-satu pihak tanpa sokongan orang lain. Tanggungjawab besar ini memerlukan kekuatan dan usaha bertali arus yang terhasil daripada semangat kerjasama sesama umat Islam dan orang Melayu.

Agenda ini yang sepatutnya menyatukan seluruh orang Melayu di negara ini kerana jika agenda ini tidak dibangunkan, kepada siapa lagi yang diharapkan kalau bukan orang Melayu itu sendiri.

IDENTITI DAN SEMANGAT KEMELAYUAN

Menelusuri sejarah tamadun Melayu di rantau ini, seharusnya akan melahirkan rasa kebanggaan dengan kegemilangan sejarahnya tanpa ada rasa sedikit pun memandang kaum lain dengan pandangan hina.

Ia adalah perasaan fitrah dalam diri manusia yang mengetahui asal usul keturunannya dan identiti ini perlu disemai agar lebih membuahkan rasa cinta kepada bangsa sendiri seterusnya menyemarakkan semangat perjuangan bangsa.

Bersatu padu di bawah identiti dan semangat ini tidak menjadikan orang Melayu bersikap rasis dan menindas kaum lain, sebaliknya menjadikan mereka lebih menghargai fitrah kejadian dan berusaha meneruskan survival bangsanya yang pernah mendaulatkan agama Islam satu ketika dahulu.

TANAH WATAN YANG DIWARISI

Negara ini menjadi tanah tumpah darah kita dan ia mesti dipertahankan. Kehilangan Pulau Temasik perlu dijadikan pengajaran agar umat ini perlu membentuk kuasa politik yang kuat, satu suara dalam menjaga tanah air daripada diceroboh dan terlepas ke tangan-tangan tidak bertanggungjawab.

Tanah inilah yang bakal kita wariskan kepada generasi anak cucu selepas kita. Tiada lagi tanah lain yang diperuntukkan khusus untuk bangsa Melayu selain daripada negara Malaysia. Tanah inilah yang menyatukan kita. Kita berjuang kerananya seperti mana datuk nenek kita berjuang untuk kita hari ini.

ANCAMAN YANG SENTIASA MENGINTAI

Realiti hari ini menunjukkan banyak ancaman yang dihadapi oleh agama, bangsa dan negara kita. Semuanya mengintai-intai peluang untuk menyusup dan menyebarkan racun merosakkan anak bangsa kita.

Arus hedonisme, hiburan melampau, penularan ideologi-ideologi celupan Barat seperti liberalisme, pluralisme dan humanisme dan banyak lagi virus lain amat membimbangkan kita.

Musuh-musuh yang kita hadapi adalah sama. Meskipun mereka dilihat nampak tersusun dan strategik, hakikatnya Allah telah menjelaskan dalam al-Quran bahawa mereka sebenarnya lemah.

Mereka berjaya melaksanakan impian jahat mereka adalah disebabkan kelemahan kita dan kewujudan kita yang terpisah-pisah dan tidak bersatu padu.

Bayangkan jika umat Islam tegas sebulat suara mempertahankan hak dalam apa-apa isu, nescaya tiada lagi suara sumbang yang berani menghina dan memperlekehkan maruah agama, bangsa dan negara.

KESATUAN ADALAH PENYELESAIAN

Tiada masalah yang tidak dapat diselesaikan. Apa yang penting adalah bagaimana kita menghadapinya, adakah dengan cara yang terbaik atau dengan cara lama yang sudah terbukti tidak memberi kesan sebaiknya.

Antara jalan keluar bagi permasalahan umat Islam khususnya bangsa Melayu di Malaysia hari ini ialah duduk semeja, berbincang dan bekerjasama sesama umat Islam.

Jika kita berterusan memberikan alasan perbezaan sebagai penghalang, cuba kita senaraikan apakah perbezaan yang ada di antara kita. Agama, budaya, tanah air, cara hidup, identiti dan bahasa antara perkara besar dalam kehidupan kita. Menariknya kita berkongsi agama, budaya, tanah air, cara hidup, identiti dan bahasa yang sama.

Namun, tidak dinafikan perbezaan itu tetap ada. Nama, paras rupa, warna kulit, warna bendera sudah tentu berbeza, tapi apakah perbezaan itu lebih utama sehingga mengatasi persamaan yang disenaraikan di atas?

Sudah tentu tidak. Bersatulah, membentuk kekuatan demi menjayakan agenda perjuangan agama, bangsa dan negara tercinta.