March 5th, 2016

Berpegang kepada nilai etika yang baik

PENULISAN dalam apa bentuk sekali pun adalah satu proses yang melibatkan penyusunan dan pembentangan idea sesuatu tajuk atau isu yang ingin disampaikan kepada pembaca. Ia disampaikan untuk memberi kefahaman kepada pembaca menerusi penggunaan bahasa yang tepat dan teknik penulisan yang baik.

Menurut Zainal Abidin Ahmad atau Za’ba (1965), “mengarang (menulis) adalah proses membuat beberapa ayat yang saling berhubung dengan betul untuk menceritakan sesuatu perkara hingga cukup memberi faham akan maksud yang disebutkan itu”.


PENULIS yang bersifat ikhlas akan mengutarakan hanya maklumat yang benar, jelas dan adil serta dipersembahkan dengan bahasa beradab. GAMBAR HIASAN

Ketika menulis kita sedang mengorganisasikan gagasan (pemikiran) dengan sistematik serta mengungkapkannya secara tersurat atau tersirat berkaitan mauduk atau subjek yang ditulis. Justeru, aktiviti penulisan memerlukan kita mencari, mengetahui, menyerap dan menguasai informasi berkaitan tajuk. Ini penting supaya kita mampu memecahkan permasalahan, menganalisis, dan meletakkannya dalam konteks yang lebih konkrit.

Maknanya, apabila kita menulis mengenai sesuatu maka kita perlu mengemukakan idea secara objektif serta berupaya membangun kreativiti dalam penulisan. Penulis harus sedar bahawa penulisannya berkemungkinan bo­leh mendatangkan reaksi atau kesan tertentu dalam masyarakat. Nilai baik dan buruknya penulisan yang dipersembahkan itu bergantung pada etika yang dipegangnya.

Penulis yang baik mestilah bersifat teliti dan kritis termasuk dalam soal sumber maklumat yang diperolehnya supaya ia dapat menulis secara objektif dan saksama. Penulis harus mengelak dari terjebak dalam perangkap kesilapan. Oleh itu, penulis sepatutnya tahu mencerakin, menguji dan membezakan antara kebenaran dan kepalsuan.

Kegagalannya berbuat demi­kian akan menyebabkan penulis itu gagal meletak penulisannya dalam konteks sebenar dan mungkin melampaui sempadan kewarasan (rasional). Tulisan yang sedemikian mungkin akan terjebak dengan elemen-elemen fitnah, kebencian dan caci maki.

Elemen-elemen ‘mazmumah’ ini boleh dikawal oleh media konvensional seperti akhbar arus perdana kerana mempunyai editor untuk menilai dan memastikan penulisan itu berpegang kepada etika kewartawanan. Ini tidak berlaku dalam media atas talian, terutamanya media sosial di mana kebanyakan penulis atau wartawan media sosial tidak berpegang kepada etika kewartawanan.

Sifat ikhlas menjadi prasyarat penting dalam penulisan. Penulis yang berjiwa kotor pasti akan menghasilkan penulisan yang mengundang fitnah dan kebencian yang akhirnya boleh membawa bencana dalam masyarakat. Sumber maklumat dan fakta yang diperolehnya juga adalah dari sumber yang tidak dapat dipertanggungjawabkan kesahihannya. Malah, ia mungkin mereka-reka cerita dengan niat yang jahat.

Penulis yang bersifat ikhlas akan mengutarakan hanya maklumat yang benar, jelas dan adil serta dipersembahkan dengan bahasa yang beradab. Dalam aspek bahasa ia tahu bahawa kesantunan berbahasa adalah elemen penting dalam penulisan. Kesantunan berbahasa merujuk kepada penggunaan bahasa yang baik, sopan, beradab yang dapat memancarkan kemuliaan peribadi dan menunjukkan penghormatan kepada orang lain.

Sayugia diingatkan ketika menulis kita bukan berpegang kepada prinsip kebebasan semata-mata. Prinsip ini memang menjadi `mantera’ bagi pejuang-pejuang kebebasan hak asasi. Namun, selain prinsip kebebasan itu penulis mestilah memahami bahawa ia mesti diimbangi dengan prinsip lain seperti prinsip kemuliaan, harga diri, toleransi, kesamarataan dan kasih sayang.

Sekiranya kita berpegang kepada prinsip dan etika penulisan ini maka kita tidak akan menulis secara semberono, emosional, menghina dan memfitnah hingga boleh menjatuhkan maruah dan harga diri orang lain.

Justeru, apabila kita menulis maka fakta yang kita ketengahkan mestilah dari sumber yang benar-benar sahih yang tidak mempunyai kepentingan atau agenda tertentu. Ini penting supaya kita tidak menimpakan sesuatu kaum atau seseorang itu dengan perkara yang tidak diingini seperti maksud firman Allah SWT: “Wahai orang yang beriman, jika datang kepada kamu seseorang fasik membawa sesuatu berita, maka selidiklah untuk menentukan kebenarannya supaya kamu tidak menimpakan sesuatu kaum dengan perkara yang tidak diingini dengan sebab kejahilan kamu mengenainya, sehingga menjadikan kamu menyesali apa yang telah kamu lakukan.” ( al-Hujurat: 6)

Penulis harus mendorong masyarakat kepada kebaikan. Ungkapan dan perkataan-perkataan kasar, lucah, menggunakan sin­diran buruk, menghina, memaki hamun, membuat tuduhan dan mencerca peribadi seseorang mesti dielakkan.

Penulisan yang mempunyai unsur-unsur mazmumah akan menyebabkan keburukan tersebar dalam masyarakat.

Ingatlah firman Allah SWT yang bermaksud: “Tiap-tiap diri terikat, tidak terlepas daripada balasan buruk bagi amalan jahat yang dikerjakan.“ (al-Mudathir: 38)

-

Kisah Matsunaga, Ohira, Gotoh; Tani Yutaka perisik dan pemberontak

Tani Yutaka perisik dan pemberontak

BAGI melicinkan operasi perisikan Tentera Imperial Jepun, sebuah agensi ditubuhkan untuk melatih dan menguruskan perisik-perisik yang akan dihantar ke seluruh negara terutama di Asia Tenggara.

Beberapa bulan sebelum Tanah Melayu diserang pada 1941, badan perisikan Fujiwara Kikan ditubuhkan dan diketuai Mejar Fujiwara Iwaichi yang merupakan seorang ketua unit perisikan batalion ke-15 Tentera Imperial Jepun.



Rumah Tani Yutaka di Terengganu yang pernah didiami bersama keluarganya. SUMBER https://malayablackandwhite.wordpress.com

Tugas utama Iwaichi sebenarnya adalah berhubung dengan sebuah gerakan menuntut kemerdekaan di India, selain mempengaruhi sultan-sultan di Tanah Melayu serta pihak yang mahu menentang British agar memberi kerjasama terhadap Jepun.

Ini termasuklah pertubuhan berpotensi seperti Kesatuan Melayu Muda (KMM) yang dipimpin oleh Ibrahim Yaacob di Tanah Melayu ketika itu.

Antara perisik Jepun di Tanah Melayu yang terlibat dengan Fujiwara Kikan ialah Tani Yutaka yang menetap di Terengganu ketika itu.

Yutaka yang terkenal dengan gelaran Harimau Malaya pada awalnya menetap di Terengganu bersama keluarganya pada 1911.

Bagaimanapun, ahli keluarganya terbunuh ketika kempen anti Jepun di Tanah Melayu lalu dia bangkit untuk membalas dendam.

Sebelum menyertai Fujiwara Kikan, Yutaka dikatakan merupakan seorang ketua kumpulan yang sering melakukan pemberontakan terhadap pentadbiran British di Tanah Melayu.

Setelah adiknya terbunuh dalam kekacauan di Tanah Melayu, Yutaka bangkit untuk membalas dendam.

Pada 1941, Yutaka menyertai Fujiwara Kikan dan bertindak sebagai perisik mengumpul maklumat lengkap serta mengetuai kumpulan gerila menentang British.

Namun pada 1942, ketika berada di dalam hutan di Johor, Yutaka menghidap malaria dan meninggal dunia di Singapura.

Kisah mengenai Harimau Malaya itu didedahkan pertama kali oleh sebuah akhbar Jepun pada 1942 dan kemudian diceritakan dalam sebuah filem, Marai No Tora pada tahun sama.


Kisah Matsunaga, Ohira, Gotoh

SUASANA sibuk di sepanjang Jalan Yam Tuan Raden yang terletak di tengah-tengah pekan Kuala Pilah sudah semakin kurang tatkala senja berlabuh. Deretan kedai-kedai juga sudah mula ditutup.

Namun, di sebalik keadaan itu, beberapa buah kedai di jalan itu menyimpan kisah-kisah di mana beberapa peniaga berketurunan Jepun menjalankan operasi perisikannya di Tanah Melayu.

Deretan rumah kedai di Kuala Pilah yang pernah menjadi tempat perisik Jepun menjalankan perniagaan sambil melakukan operasi risikan sekitar 1930-an.

Nama-nama seperti Matsunaga, Ohira dan Gotoh pernah menjadi bualan penduduk tempatan suatu ketika dahulu kerana peniaga-peniaga Jepun ini mempunyai sifat yang begitu mesra dan disenangi penduduk tempatan.

Matsunaga yang membuka kedai gambar di Jalan Yam Tuan Raden mempunyai hubungan erat dengan penduduk setempat dan seorang kerabat diraja Negeri Sembilan, Tengku Besar Burhanuddin sewaktu sebelum tercetusnya perang.

Kini, bangunan kedai yang pernah dijadikan kedai perniagaan Matsunaga telah dimiliki oleh penduduk tempatan yang menjadikannya sebagai kedai makanan dan minuman.

Menurut Pengarah Institut Peradaban Melayu, Universiti Pendidikan Sultan Idris, Datuk Paduka Dr. Mohd. Rosli Saludin yang merupakan anak jati Kuala Pilah, hubungan akrab dengan Tunku Besar Burhanuddin menyebabkan Matsunaga sendiri memeluk Islam ketika berada di Kuala Pilah.

“Namun, sejauh mana keislaman Matsunaga ketika itu tidak dipastikan kerana dia telah pulang ke Jepun sebaik sahaja perang tercetus. Bagaimanapun, orang di sini mengetahui bahawa Tengku Besar Burhanuddin ialah seorang yang warak dalam hal agama Islam di sini.

“Tunku Besar Burhanuddin ini arif dalam ilmu agama sehinggakan sesiapa juga alim ulama yang datang untuk berdakwah di Kuala Pilah pada waktu itu perlu berjumpa dengannya terlebih dahulu,” katanya ketika ditemui S2 baru-baru ini.

Malah, Tunku Besar Burhanuddin juga merupakan antara empat calon yang tersenarai untuk diangkat sebagai Yang DiPertuan Besar Negeri Sembilan pada waktu itu.

Katanya, Matsunaga sangat fasih bercakap dalam bahasa Melayu dan oleh kerana itu menyebabkan dia mudah mesra dengan penduduk tempatan. Malah, masyarakat tempatan sendiri tidak mengesyaki bahawa Matsunaga adalah seorang perisik tentera Jepun memandangkan dia menjalankan perniagaannya dengan baik di situ.

Dia juga dikatakan sering masuk ke kawasan kampung di sekitar Kuala Pilah untuk mengambil gambar. Kelakuan Matsunaga itu tidak pula menimbulkan apa-apa syak wasangka dalam kalangan penduduk.

Beliau berkata, Matsunaga mempunyai pengetahuan yang lebih banyak mengenai masyarakat tempatan dan kawasan itu dan itu memudahkannya untuk menguatkan lagi propaganda Jepun sehingga meyakinkan orang di situ.

Namun, katanya, sebaik sahaja Jepun menyerang Tanah Melayu terutama ketika tenteranya tiba di Kuala Pilah, Matsunaga tidak lagi kelihatan.

“Seorang lagi peniaga Jepun yang menjadi perisik di sini dikenali sebagai Ohira. Dia juga membuka sebuah kedai di Jalan Yam Tuan Raden ketika itu,” katanya.

Katanya, Ohira sering masuk ke Kampung Parit Tinggi yang terletak berdekatan pekan Kuala Pilah dengan berbasikal untuk mengumpul maklumat-maklumat risikan.

“Ketika itu, Kampung Parit Tinggi mempunyai kawasan perlombongan bijih timah yang luas. Jadi, kawasan itu merupakan satu lokasi yang penting terutama kepada komuniti perlombongan di Kuala Pilah,” katanya.

Malah, Kampung Parit Tinggi juga merupakan lokasi strategik yang pernah dikuasai pengganas komunis selepas kekalahan Jepun di tangan British sekitar 1945.

Berbalik kepada perisik Jepun, Rosli berkata, seorang lagi warga Jepun yang berperanan sebagai perisik di Kuala Pilah dikenali sebagai Gotoh. Kedai milik Gotoh yang dikatakan menjalankan perniagaan menjual peralatan dapur turut terletak di Jalan Yam Tuan Raden.

Rosli berkata, kesemua perisik-perisik di Kuala Pilah itu sering berhubung antara satu sama lain untuk menyalurkan maklumat yang kemudiannya dihantar ke Jepun untuk perancangan serangan di Tanah Melayu kemudian.

Beliau berkata, selain perisik-perisik warga Jepun yang menumpukan tugas dan peranannya di kawasan bandar, terdapat juga perisik bagi pihak Jepun yang ditugaskan di kawasan-kawasan perkampungan di sekitar Kuala Pilah.

Namun katanya, perisik tersebut bukan warga Jepun tetapi penduduk tempatan. Salah seorangnya dikenali sebagai Sani berperanan mengutip maklumat di Kampung Gentam tidak jauh dari pekan Kuala Pilah.

Rosli berkata, penduduk tempatan sanggup bekerjasama dengan Jepun kerana percaya propaganda yang disebarkan iaitu untuk menyelamatkan Tanah Melayu daripada cengkaman British.

Katanya, penerimaan penduduk Tanah Melayu terhadap Jepun hanya berlaku secara baik pada awal-awal kemasukan tentera itu namun, keadaan itu tidak lagi sama sebelum Jepun menyerah kalah dan British menduduki Tanah Melayu selepas itu

-

Aktiviti risikan Jepun bermula sejak 1930; Rumah pelacuran jadi pusat perisikan

Aktiviti risikan Jepun bermula sejak 1930

KISAH seorang lelaki bernama Tani Yutaka di Tanah Melayu mulai tersebar di internet baru-baru ini. Ia menceritakan bagaimana seorang lelaki berketurunan Jepun membesar di sebuah kampung di Terengganu, fasih berbahasa Melayu dan menjalani kehidupan yang saling tidak tumpah seperti masyarakat tempatan di kampung itu


Tani Yutaka kemudiannya menyertai organisasi perisikan Jepun yang digelar Fujiwara Kikan. Antara lain tugasnya adalah mengumpul maklumat mengenai British dalam usaha menewaskan kuasa penjajah di Tanah Melayu.

Kisah Tani Yutaka ini menunjukkan bahawa Jepun serius mengenai aspek perisikan dalam usahanya menakluk negara-negara di Asia Tenggara.

Agensi perisikan Jepun memainkan peranan penting dalam proses Jepun muncul sebagai kuasa penting pada abad ke-20. Malah, aspek perisikan menjadi satu keutamaan dalam dasar luar Jepun untuk mendapatkan maklumat tentang kekuatan dan kelemahan pihak musuh.

Justeru, pemerintahan Jepun ketika itu menjadikan kedutaan di luar negara sebagai pusat pengumpulan maklumat melalui ejen-ejen khas yang dihantar menyamar sebagai kakitangan kedutaan bagi mengelakkan masalah.


Kedai gambar Hinode milik seorang perisik Jepun yang terletak di Jalan Belfield, Ipoh dan bersebelahan dengan kedai Hoot & Company pada 1930-an. Sumber www.ipohworld.org

Dasar itu menyebabkan seluruh kedutaan Jepun yang berada di luar negara menjadi pusat aktiviti perisikan Jepun yang penting di mana maklumat akan dihantar balik ke Tokyo dengan menggunakan ‘beg diplomat’ yang secara langsung telah melicinkan proses pengumpulan maklumat risikan.

Menurut Pensyarah Kanan Jabatan Sejarah, Fakulti Sastera dan Sains Sosial Universiti Malaya, Dr. Azharuddin Mohamed Dali, aktiviti perisikan Jepun telah mula aktif sejak awal abad ke-20 lagi. Sejak 1915, Tentera Laut Jepun telah meneroka lautan di sebelah selatan menjangkau ke Lautan Hindi.

“Tetapi kegiatan lebih aktif badan perisikan Jepun terhadap rantau Asia Tenggara bermula pada 1930-an. Oleh kerana rantau Asia Tenggara merupakan kawasan pengeluar komoditi utama yang sangat penting kepada industri Jepun, maka perkembangan 
yang berlaku di rantau ini 
perlu diketahui Jepun,” 
katanya.

Katanya, Tanah Melayu merupakan negara yang diberikan perhatian istimewa oleh Jepun berbanding negara-negara lain di Asia Tenggara. Memandangkan Tanah Melayu mempunyai khazanah bumi yang kaya dengan hasil bijih dan getah yang luas maka Jepun menumpukan usaha menjajah bumi Tanah Melayu.

Beliau berkata, bagi memastikan perancangan Jepun berjalan 
lancar, agensi perisikan Jepun 
telah mewujudkan sekolah bahasa asing bagi melatih para ejen menguasai bahasa negara-negara berkenaan termasuk Tanah Melayu.

“Terdapat 25 pelajar Jepun yang mempelajari bahasa Melayu ketika itu. Kebanyakan sekolah bahasa asing ini diwujudkan di 
Osaka serta Tokyo pada 1940,” katanya.

Pelajar yang telah menerima pendedahan bahasa itu, kemudiannya akan direkrut dalam agensi perisikan secara langsung atau tidak langsung sebelum dihantar ke negara-negara berkaitan.

Selain menggunakan ejen perisikan terlatih, Azharuddin berkata, rakyat Jepun yang menetap di Tanah Melayu sebelum era Perang Dunia Kedua juga digunakan untuk menyalurkan maklumat secara tidak langsung kepada Tokyo.

“Masyarakat Jepun yang 
tinggal di Tanah Melayu ketika itu terbabit dengan pelbagai aktiviti seperti pertanian, perniagaan, nelayan dan profesion lain seperti tukang gunting rambut dan 
doktor.

“The Kitami Barbers Shop merupakan kedai gunting pertama yang dibuka orang Jepun pada 1894 di Tanah Melayu, sementara Dr. Nisimura Takesiro, Dr. Sato Yuta, Dr. Adati Syohei dan Dr. Oonuki Koko pula telah membuka hospital Jepun yang pertama di Tanah Melayu iaitu di Singapura pada 1910,” katanya.

Azharuddin berkata, pada tahun-tahun berikutnya, hospital Jepun turut dibuka di Kuala Lumpur, Seremban, Ipoh dan Pulau 
Pinang. Golongan ini tidak 
hanya berada di bandar-bandar utama tetapi juga sehingga ke kawasan terpencil di Tanah 
Melayu. Mereka inilah menjadi penyalur maklumat 
secara tidak langsung kepada 
agensi perisikan Jepun.

Katanya, dianggarkan seramai 6,000 rakyat Jepun berada di Tanah Melayu menjelang 1940. Ejen yang menyamar sebagai tukang gunting rambut, jurugambar, nelayan dan peniaga pula membekalkan maklumat peta-peta Tanah Melayu kepada pihak tentera mereka.

Ejen-ejen yang menyamar ini katanya bertanggungjawab membekalkan peta-peta Tanah Melayu kepada pihak tentera bagi digunakan semasa operasi menyerang Tanah Melayu. Ejen yang menyamar sebagai jurugambar dan membuka 
kedai gambar pula menggunakan kemahiran mereka mengambil gambar pelbagai sudut
jalan raya dan kereta api 
serta peralatan ketenteraan 
British.


Rumah pelacuran jadi pusat perisikan

Selain menjalankan aktiviti perniagaan dan terlibat dalam pelbagai sektor ekonomi lain, Jepun juga menyusun strategi perisikan melalaui kemasukan pelancong-pelancong Jepun ke Tanah Melayu. Satu lagi kaedah yang memainkan peranan penting dalam usaha Jepun mengumpul maklumat lengkap Tanah Melayu dan pergerakan British adalah dengan mewujudkan rumah-rumah pelacuran yang dapat menarik kehadirann anggota dan pegawai tentera British.

Peter Elphick dalam bukunya The Far Eastern File:The Intelligence War in the Far East 1930-1945 mendedahkan, pelacuran antara kaedah yang digunakan oleh pihak Jepun untuk mendapatkan maklumat dengan mudah daripada pihak British. Rumah-rumah pelacuran dibuka di Singapura, Pulau Pinang, Kuala Lumpur, Taiping dan beberapa lokasi lain.


Beberapa wanita yang dijadikan pelacur atau karayuki san di Singapura sebelum perang meletus. Sumber http://kinkonkid.blogspot.com

“Ketika itu, wanita-wanita yang dibawa dari Jepun ke Tanah Melayu bagi mengutip apa sahaja maklumat dari pegawai British yang mendapatkan perkhidmatan mereka dan pihak perisikan Jepun akan membayar upah mereka,” katanya.

Katanya, kemasukan pelacur Jepun ke Tanah Melayu telah berlaku sejak lewat abad ke-19 dan kebanyakan mereka datang dari wilayah Shimbara dan Amasuka, iaitu wilayah termiskin di Jepun.

Aktiviti pelacur atau dikenali sebagai Karayuki San ini biasanya dikawal oleh golongan kongsi gelap Jepun. Dikatakan, pelacuran wanita Jepun ini menjana keuntungan yang tinggi bagi pihak Jepun ketika itu.

Menurut Elphick, sebahagian besar pelanggan Karayuki San itu terdiri daripada tentera British serta warga-warga Jepun sendiri yang menjalankan perniagaan di Tanah Melayu.

Menurut maklumat di laman web www.ipohworld.org pula, di Ipoh terdapat seorang wanita Jepun dikenali sebagai Okiku yang pernah bekerja sebagai Karayuki San.

Okiku dilahirkan di sebuah tempat berdekatan Hiroshima pada 1899 dan merantau sehingga ke Klang, Selangor pada 1916. Kemudian, Okiku dikatakan tinggal bersama seorang jurugambar bernama Furukawa yang bekerja di sebuah studio gambar di Jalan Belfield, Ipoh.

Apabila Furukawa berpindah ke Singapura sekitar 1930-an akibat tekanan perniagaan yang terjejas selepas diboikot penduduk tempatan, Okiku tidak mengikutnya. Sebaliknya, Okiku berkahwin pula dengan seorang lelaki berketurunan India di Ipoh. Okiku kemudian pulang ke Jepun untuk menghabiskan masa tuanya di tanah air sendiri.

Menurut laman web itu, rumah pelacuran di Lembah Kinta dipercayai telah wujud sejak 1893 apabila kumpulan imigran pertama dari Jepun tiba di Tanah Melayu ketika itu.

-

Our education is world-class

IF money is not a problem, where would you study medicine – the Royal College of Surgeons Ireland (RCSI), Cardiff University in Britain, Trinity College Dublin, or Universiti Malaya (UM)?

I’m sure many would opt for a foreign university. After all, aren’t these universities superior in every conceivable way to our homegrown ones? But hold on for a second.

Looking at academic reputation for medicine and life sciences (QS World University Rankings 2015/2016), UM scored 82.7 while none of the other universities scored above 80. RCSI wasn’t even included in the top 400 of the list. In fact, UM’s score was equal to Singapore’s NTU.

For engineering and technology, the top ranking universities are Yale University, King’s College London, University of Edinburgh, McMaster University and Universiti Malaya.

If you chose Universiti Malaya, you are not only an extremely patriotic individual but, more importantly, you would also be absolutely correct! Referring again to the same QS Rankings, UM (54) is ranked significantly higher than Yale (65), Edinburgh (73), King’s College London (153), Cardiff (176) and McMaster (215).

For added reference, even the world renowned University College London (ranked seventh overall in the world) is barely a whisker above UM at 50th place.

The point I’m trying to drive home here is that, contrary to what many think, Malaysia does indeed possess world-class education.

Last year, Higher Education Minister Datuk Seri Idris Jusoh came under a lot of flak when he commented that our higher education was on par with developed nations such as the UK, Germany and Australia. Many disagreed, arguing on the following points of contention:

1) International syllabi are far superior to our national curriculum; and

2) Malaysia’s position near the bottom of the Programme for International Student Assessment (Pisa) rankings.

For the sake of argument, let us compare a world renowned Pre-U syllabus, the Cambridge International (CIE) A-Levels, with our local equivalent, STPM. Where the syllabus is concerned, STPM trumps A-Levels comprehensively.

For instance, does A-Levels Chemistry require knowledge about phase equilibria? What about the Aufbau principle, Hund’s rule or the Pauli exclusion principle?

In Physics, does the A-Levels syllabus mention Bohr’s postulates? What about phasor diagrams? Gauss’s Law? Law of equipartition of energy?

In Biology, do A-Levels students learn about the chloride shift? What about parturition? Or type I, II and III survivorship curves as well as K-strategies and r-strategies?

For Pure Mathematics, does the A-Levels syllabus cover matrices? Or de Moivre’s Theorem? What about conics or the Mclaurin series? None of these concepts are introduced at all in the A-Levels syllabus, yet STPM students learn every single one of them. Anybody who has done both STPM and CIE A-Levels will know this. So which syllabus is superior now?

Critics will counter by arguing that STPM encourages rote memorisation while the A-Levels necessitate application of knowledge. Having done both before, I know what I am talking about when I say that if anything, the opposite is true.

For instance, STPM Physics requires frequent derivation of formulae, unlike the A-Levels equivalent which generally allows a statement of formulae to be made without any derivation.

Moreover, A-Levels questions have been blatantly repeated over the years with no change whatsoever.

This means that A-Levels students can do tonnes of past year papers, memorise the necessary working and, with a bit of luck, expect to encounter the same type of question in the real exam! I know I did.

Contrast this with the latest STPM Baharu syllabus which came out only in 2012, and you begin to understand how impossible it would be to predict the type of questions coming out. So which syllabus is encouraging factual recall now?

Let’s now consider the Pisa rankings. According to their official website, Pisa is a “triennial international survey which aims to evaluate education systems worldwide by testing the skills and knowledge of 15-year-old students.” The fundamental flaw with this methodology is students in different countries finish compulsory education at different ages.

For instance, UK students generally enter university aged 18 (after A-Levels) while our Malaysian students enter aged 19 (for matriculation and foundation students only) and above (after STPM, A-Levels, IB).

Since we start and complete our secondary education at a later age, our performance at any particular age will always be at a distinct disadvantage compared to countries that finish their secondary education sooner.

Bottom line is society in general will always look at our highest qualifications, not the age at which we attained them. Quality of education should not be assessed on how fast we enter university. Instead, it should be based on the knowledge we have acquired when we actually enter university regardless of age.

Hence, a fairer method to evaluate student performance would be to conduct the same survey on all pre-university students irrespective of their age.

Sadly, until such a test is conducted and the results published, we cannot consider Pisa a reliable gauge for the quality of our education system.

I agree that there is still plenty of room for improvement before we can go toe to toe with the top universities from Britain, the US, Australia, Singapore and Japan. But to dismiss our education system as inferior is gross injustice.

For the final nail in the coffin, I invite all of you to compare the now defunct STPM Further Mathematics syllabus with every Pre-U Further Mathematics syllabus out there, including CIE A-Levels Further Maths, Singapore’s GCE A-Levels H2 Further Maths, IB Higher Level Maths and HKDSE (Hong Kong Diploma of Secondary Education) Extended Mathematics Modules. If this does not convince you of the quality of our education, nothing ever will.

What saddens me most is that parents are willing to sacrifice their entire life savings for an education overseas which may not even be as good as the one at home. It is high time we wake up. The grass is not always greener on the other side. Chan Weng Kit Ipoh The STAR Home News Opinion Letters 4 March 2016