March 10th, 2016

UMNO tidak perlu tunduk, Deklarasi Rakyat Tidak Masuk Akal

Deklarasi Rakyat Tidak Masuk Akal

BIAR dilihat dari sudut mana sekalipun, kempen dikenali sebagai ‘Deklarasi Rakyat’, atau lebih tepat jika disebut ‘Deklarasi Mahathir’, pimpinan bekas Perdana Menteri, Tun Dr. Mahathir Mohamad untuk menyingkirkan Datuk Seri Najib Tun Razak daripada jawatan Perdana Menteri, tidak dapat di­terima akal.

Ini mungkin boleh berhasil di negara yang mengalami pergolakan politik atau protes jalanan secara berlarutan bagi memaksa seseorang pemimpin berundur kerana ketiadaan sistem penggantian pemimpin secara jelas. Tetapi, di Malaysia, ia tidak akan berhasil kerana sistem penggantian pemimpin wujud secara jelas dan ketara.



SIDANG akhbar Dr. Mahathir Mohamad ketika mengisytiharkan keluar UMNO di bangunan Yayasan Kepimpinan Perdana, Putrajaya pada 29 Februari lalu. BERNAMA -

Lebih hebat tekanan yang ingin dikenakan kumpulan berkenaan untuk cuba memaksa Najib melepaskan jawatannya, maka lebih besarlah peluang mereka untuk menemui kegagalan. Malah, tidaklah keterlaluan jika dikatakan bahawa kempen mereka telah gagal sejak mula dilancarkan lagi.

Dalam pada itu, apa yang mengundang pukulan balas secara besar-besaran daripada seluruh warga UMNO terhadap kempen itu ialah tindakan seteru utama politiknya, DAP, untuk turut menaiki gerabak anti-Najib, yang dipandu Dr. Mahathir.

Bagaimanapun, kecekalan Najib dalam menghadapi cabaran terbaru dan ‘ancaman’ terhadap kepimpinannya ini, dapat dilihat dengan jelas oleh setiap orang sejak awal lagi iaitu apabila beliau terpaksa menangani pelbagai isu berkaitan 1Malaysia Development Berhad (1MDB).

Sepanjang 40 tahun penglibatan beliau dalam politik, Najib belum pernah dilihat bertindak setegas dan sekental sekarang, bermula dengan pemecatan Timbalan Presiden UMNO, Tan Sri Muhyiddin Yassin sebagai Timbalan Perdana Menteri pada Julai tahun lepas dan pengguguran Naib Presiden UMNO, Datuk Seri Mohd. Shafie Apdal daripada Kabinet.

Kedua-duanya menjadi duri dalam daging bagi Najib melalui perbuatan mereka mengkritik secara pedas cara pengendalian 1MDB, dan kedudukan Muhyiddin dalam UMNO turut menerima padah apabila minggu lepas, beliau digantung daripada jawatan Nombor 2 dalam parti yang memerintah negara ini bersama rakan gabungannya sejak Malaysia mencapai kemerdekaannya lagi.

Najib, secara tegas dan jelas, menyifatkan langkah Dr. Mahathir itu, yang baru-baru ini, keluar daripada UMNO, dan Muhyiddin untuk bersekongkol dengan para pemimpin pembangkang, sebagai ‘suatu kesilapan besar’.

Setelah hilang kedudukan sebagai Timbalan Presiden UMNO berikutan penggantungannya daripada jawatan itu, kini Muhyiddin berdepan pula dengan kemungkinan besar dipecat daripada parti itu berikutan desakan yang semakin hebat agar tindakan itu dikenakan terhadapnya.

Menteri Komunikasi dan Multimedia, Datuk Seri Dr. Salleh Said Keruak menyimpulkan dengan tepat melalui pertanyaannya: “Dr. Mahathir berkata gabungan yang dibuat itu (dengan pembangkang) adalah semata-mata untuk me­nyingkirkan Najib bagi menye­lamatkan Malaysia. Untuk menyelamatkan daripada apa?”

Ya, penulis juga ingin mengulangi pertanyaan itu: Untuk menyelamatkan daripada apa?

Sekiranya pihak yang ingin menyingkirkan Najib sendiri sedar bahawa mereka tidak akan sekali-kali berjaya untuk berbuat demikian, maka apakah sebenarnya tujuan mereka?

Tidakkah mereka sedar bahawa ketika ini, perkara paling utama bagi negara pelbagai kaum seperti Malaysia, yang amat perlu menjaga pelbagai sensitiviti, ialah memelihara kestabilan politiknya?

Langkah itu menjadi lebih penting ketika ini apabila ekonomi Malaysia diruntun oleh kejatuhan harga minyak mentah dunia, yang sekali gus memberi impak negatif terhadap ringgit.

Keadaan juga kelihatan bertambah suram berikutan laporan media mengenai tindakan pembuangan pekerja dalam sektor swasta secara berleluasa apabila perniagaan mereka terjejas oleh kemelesetan ekonomi.

Kebanyakan rakyat Malaysia mahu meneruskan kehidupan mereka tanpa dijejaskan atau diganggu-gugat oleh krisis baharu ciptaan manusia. Semua pihak perlu menyedari perkara ini. Cukuplah dengan apa yang telah berlaku.

Tan Sri Dr. James Masing, Pre­siden Parti Rakyat Sarawak dan menteri kanan negeri itu, secara tepat berkata: “Kasihan kepada kumpulan yang mengelilingi Dr. Mahathir. Mereka hampir lesu. Ini tak ada kena-mengena dengan menyelamatkan negara.”

Menurut beliau, pakatan bercelaru ini akan singkat umurnya. Jelas beliau: “Apabila hilang kemarahan dan akal kembali berkuasa, mereka akan nampak perkara sebenar mengenai Dr. Mahathir serta agendanya dan beliau akan keseorangan untuk merawat lukanya.”

Semoga tidak sampai ke peringkat itu. Untuk mengelak perkara memilukan itu daripada berlaku, maka lebih cepat Dr. Mahathir sedar akan perbuatan sia-sia itu, maka lebih baiklah bagi diri beliau.



UMNO tidak perlu tunduk

KALAU ada sesiapa berhajat untuk menggulingkan UMNO, elok sahaja disimpan perasaan itu sehingga pi­lihan raya umum akan datang. Tidak lama, dua tahun sahaja lagi.

Sekalipun Tun Dr. Mahathir Mohamad seandainya ada memperkatakan hal ini, bekas Perdana Menteri itu harus akur bahawa UMNO telah pun melalui prosedur demokrasi yang sah dan diperakui mandat rakyat dalam 13 kali pilihan raya umum.

Abdullah Ahmad Badawi

Kisah Kabinet Malaysia banyak berpaut kepada kisah UMNO kerana kepimpinan Kabinet disediakan oleh UMNO.

Ia mempunyai alasan yang mudah kera­na UMNO walaupun menunjangi Barisan Na­sional (BN), telah membekalkan jumlah bila­ngan yang besar dalam keahlian Dewan Rakyat.

Untuk memiliki Kabinet, parti yang mana pun termasuklah individu ‘pembenci tegar’ perlulah menewaskan UMNO. Selagi UMNO mengekalkan status quo kekuatan dan pe­ngaruhnya, sekali gus ia menikmati sokongan popular orang-orang Melayu.

Yang di-Pertuan Agong tidak mempunyai pilihan melainkan untuk melantik seorang Presiden UMNO mengetuai Kabinet sebagai Perdana Menteri.

Dr. Mahathir Mohamad

Bumi mana yang tidak ditimpa hujan, lautan mana yang tidak bergelora.

UMNO pernah berpecah teruk sebelum ini. Pergelutan pucuk pimpinannya di bawah Dr. Mahathir pada April 1987 menyebabkan perpecahan yang ketara dalam parti dan juga kerajaan.

Akhirnya selepas kemenangan Dr. Mahathir yang tipis, dengan perbezaan 43 undi ke atas Tengku Razaleigh Hamzah, mereka yang menentang beliau dilihat dalam bahaya.

Bagaimana seseorang yang menentang Perdana Menteri secara terbuka mengharapkan untuk berkhidmat kepada beliau dalam Kabinet? Apatah lagi dalam politik Melayu, menentang seorang pemimpin suatu perkara yang jarang berlaku.

Setelah secara terbuka menentang Perdana Menteri dalam parti, suara dalam Team B iaitu ahli-ahli pentadbiran yang terlibat dalam konflik tersebut sewajarnya meletakkan jawatan daripada Kabinet selaras dengan Artikel 43(3).

Tengku Razaleigh Hamzah

Selepas itu beberapa menteri dan timbalan menteri meninggalkan Kabinet. Sebagai menghormati prinsip tanggungjawab kolektif, Tengku Razaleigh telah menulis surat peletakan jawatan masing-masing kepada Perdana Menteri pada 29 April 1987.

Seorang lagi orang kuat Team B, Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi (kini Tun) yang ketika itu Menteri Pelajaran dan dua timbalan menteri telah dipecat oleh Dr. Mahathir pada ming­gu pertama Mei 1987.

Kabinet merupakan jawatankuasa paling utama dalam operasi seorang Perdana Menteri. Arahannya adakah perkataan terakhir da­lam kerajaan.

Hidup Perdana Menteri benar-benar umpama roda dalam roda.

Roda luar berpu­sing mengikut arah jam tetapi pada masa sama, dalaman boleh berpu­sing ke arah lain - merancang laluan untuk perkara akan datang.

Untuk apa UMNO yang diketuai Perdana Menteri Datuk Seri Najib Tun Razak tunduk kepada ‘pendesak’ apa lagi kepada Dr. Mahathir yang kini bukan lagi ahli parti itu.

Dikatakan walaupun Dr. Mahathir menyandang jawatan Perdana Menteri paling lama 22 tahun, rekod itu ‘dipecahkan’ lagi oleh beliau sendiri dengan menambah 13 tahun lagi (sehingga 2016), menjadikan 35 tahun - setelah tidak habis-habis berperilaku ala ‘Perdana Menteri’.

Cabaran sebenar Najib yang harus dibimbangi bukan Dr. Mahathir dan penyokongnya.

Sebaliknya laluan penuh berliku negara dan rakyat mendepani ekonomi sejagat termasuklah isu kenaikan harga rumah, barangan dan kos sara hidup selain isu-isu antarabangsa yang terbentang depan mata.

Faktor mahasiswa kurang membaca

TABIAT suka membaca menggambarkan masyarakat bertamadun. Realitinya, membaca adalah santapan rohani bagi menggerakkan minda supaya kita berfikir. Oleh itu, kita amat bimbang apakah kelayakan dan bentuk graduan yang bakal dilahirkan oleh negara jika intelektual, tahap dan status minat membaca dalam kalangan mereka begitu rendah.

Terdapat laporan bahawa pelajar-pelajar Jepun khususnya berjaya menghabiskan sebanyak 20 hingga 30 buah buku dalam tempoh tiga atau empat tahun pengajian. Purata ini sa­ngat berbeza dengan mahasiswa di Malaysia. Hal ini berkemungkin­an besar disebabkan oleh sikap negatif mahasiswa itu sendiri.

Mereka terlalu bergantung dengan nota yang diberikan oleh pensyarah dan juga mengharap­kan ‘sedekah’ daripada senior. Ada juga yang mengambil jalan pintas dengan menyalin daripada Internet sebagai sumber rujukan.

Andai kata mahasiswa benar-benar berminat terhadap ilmu, fikiran dan kreativiti sudah tentu buku dan bahan bacaan lain akan menjadi santapan mereka. Ini kerana dalam banyak bahan bacaan yang berbentuk tesis, hasil penyelidikan dan penulisan ilmiah adalah sumber yang mampu merangsang individu untuk berfikir di luar kotak dan sekali gus menyerap pelbagai maklumat sepanjang pembacaan mereka.


MAHASISWA wajar menjadikan membaca terutama buku-buku ilmiah sebagai amalan mereka sepanjang pengajian di universiti. GAMBAR HIASAN.

Bagaimanapun mahasiswa di Malaysia secara umumnya kurang berminat terhadap usaha ini. Ilmu yang dicari hanya untuk lulus peperiksaan dan seterusnya mendapatkan pekerjaan yang dicita-citakan. Perpustakaan pula jarang dikunjungi. Mereka hanya datang apabila terdesak dan waktu paling sibuk adalah menjelang ujian dan tarikh akhir tugasan. Hal ini berlaku disebabkan mahasiswa mencari buku berkaitan subjek yang mereka pelajari sahaja. Pada hari-hari biasa perpustakaan akan sepi tanpa pengunjung.

Dikatakan setiap hari hanya 10 peratus mahasiswa yang menggunakan perpustakaan bagi mencari bahan ilmiah. Harga buku yang terlalu tinggi turut menjadi faktor kurangnya mahasiswa membaca. Kebanyakan buku rujukan akademik pula terpaksa diimport.

Hakikatnya para pensyarah universiti tidak harus terlalu bergantung kepada buku dan bahan bercetak kerana terdapat sebahagian pelajar yang tidak mampu membeli buku tersebut. Mereka boleh berusaha mendapatkan bahan ilmiah dari laman web.

Bagi mengembalikan budaya membaca dalam kalangan mahasiswa, persatuan-persatuan pelajar juga perlu mencari alternatif, strategi dan idea, bukannya asyik berpolitik sahaja. Para pelajar tidak sepatutnya taksub terhadap fahaman parti politik tanah air dan kemudian berusaha untuk menyebarkannya.

Hal ini akan memberi impak yang lebih buruk lagi. Sebagai peneraju institusi intelektual dan ejen perubahan, mereka perlu bangkit dan menjadikan budaya membaca sebagai satu bentuk amalan sehingga menjadi darah daging.

Kesimpulannya, semua pihak termasuk pelajar universiti sendiri harus ada sikap ingin berusaha dan berubah kerana kita perlu yakin dengan pepatah belakang parang diasah lagikan tajam, inikan pula manusia.

Bukan apa yang kita ajar tetapi apa yang mereka pelajari – Azizi Ahmad

Arikel ini di siarkan di The Malaysian Insider Rencana 10 March 2016 12:04 PM

Ada satu teka-teki yang berbunyi “jika sebatang pokok tumbang dalam hutan, dan tiada sesiapa pun berada di sekelilingnya, adakah ia masih mengeluarkan bunyi?”

Kata kunci persoalan di sini adalah bagaimana kita mentafsirkan maksud “bunyi”.

Jika kita maksudkannya sebagai “getaran frekuensi tertentu yang dihasilkan di udara”, mungkin jawapannya adalah “ya”.
tmi-logo-print.jpgDan jika kita maksudkannya sebagai “getaran yang merangsang sistem organisma bunyian’, jawapannya adalah “tidak”.

Lebih mencabar, adalah teka-teki yang kadang-kadang dikaitkan dengan pendidik yang gagal: “Saya mengajar pengajaran yang baik tetapi pelajar tidak belajar”.

Sekali lagi, semuanya bergantung pada”‘kenyataan yang dimaksudkan”. Jika pengajaran difahami sebagai aktiviti interaktif,  yang memudahkan proses pembelajaran, maka kenyataan tersebut adalah tidak masuk akal.

Begitu juga dengan kenyataan seperti “saya dijamukan dengan makanan hebat dan menyelerakan walaupun saya tidak makan satu apa pun.”

Bagaimana pula jika pengajaran didefinisikan dengan apa yang guru ajar dan buat ketika di dalam kelas? Dalam kes itu, kenyataan itu tidak bermakna.

Persoalan ini sesungguhnya berlaku kepada pendidik yang menganggap pembelajaran, berbanding dengan hanya mengajar – sesuatu mereka lakukan sebagai pekerjaan.

Secara umum, mereka tidak perlu peduli apa yang dilakukan dan anak-anak tidak perlu tahu.

Cuba kita renungi apa pula yang berlaku di antara anak-anak dengan ibu bapa mereka. Apabila setiap individu diminta menerangkan beberapa aspek kehidupan mereka, jawapan menarik yang diperoleh adalah berbeza.

Sebagai contoh, satu kajian yang dijalankan tentang sama ada anak-anak dilibatkan dalam membuat keputusan bersama dalam hal keluarga pastinya menghasilkan respons berbeza bergantung kepada soalan yang ditujukan kepada ibu bapa atau anak-anak.

Persoalan penting adalah bukan siapa yang betul atau siapa yang salah; tetapi ia lebih kepada perspektif yang memberikan pelbagai hasilan dan jawapan.

Tidak kiralah apa bentuk pengajaran yang cuba diterapkan ibu bapa mendidik. Jika anak-anak menerimanya sebagai didikan berunsur kasih sayang, maka itulah yang akan menentukan kesannya.

Ibu bapa juga boleh memberi pujian dengan harapan memberikan dorongan, tetapi anak-anak boleh bertindak balas terhadap penghakiman yang tersirat walaupun dimaklumkan mereka melakukan "kerja yang baik" atau mereka mungkin bertindak menyenangkan hati orang yang dianggap berkuasa.

Daripada pengajaran hukuman dan ganjaran, anak-anak boleh mendapat pengajaran “bersyarat” : Saya akan disukai dan disayangi – hanya apabila saya melakukan apa yang diberitahu.

Sudah tentu, kebanyakan ibu bapa akan menyatakan mereka tetap menyayangi anak-anak tidak kira dalam apa keadaan sekali pun. Tetapi, satu kumpulan penyelidik mengenai gaya kawalan keibubapaan mendapati, “pengalaman kanak-kanak dan tingkah laku inilah yang mungkin memberi kesan besar dalam perkembangan kanak-kanak selanjutnya”.

Ia adalah mengenai kesan yang diterima dan bukan apa yang orang dewasa fikir mereka sampaikan yang diambil kira.”

Situasi yang sama berlaku di sekolah di mana pendidik menggunakan kaedah sama terhadap anak murid.

Kita mungkin berfikir kita menekankan kepentingan menepati masa dengan mendenda mereka kerana lewat, atau membuat satu kenyataan mengenai keperluan saling menghormati apabila menggantung pelajar kerana bersikap biadab, atau menyokong nilai kelakuan tertentu apabila kita menawarkan ganjaran kepada berkelakuan baik.

Tetapi bagaimana jika pelajar yang sedang dihukum atau diberi ganjaran tidak melihat cara itu?

Bagaimana jika jawapan beliau adalah: "tidak adil!" atau "lain kali saya tidak akan ambil" atau "saya rasa apabila anda mempunyai kuasa lebih, anda boleh membuat orang lain menderita jika mereka tidak melakukan apa yang anda mahu" atau "jika mereka memberi ganjaran kepada saya untuk x, maka x mestilah sesuatu yang saya tidak akan mahu lakukan.”

Kita tentunya menganggap pelajar mungkin tersalah anggap atau tidak memahami tindakan diambil – adil dan wajar – dan sistem ganjaran diperkenalkan adalah masuk akal dan sempurna . Tetapi sekiranya pelajar tidak berkongsi pandangan kita, maka apa yang kita lakukan tidak mungkin mempunyai kesan dimaksudkan . Keputusan bukanlah hasilan tingkah laku tetapi daripada makna yang dikaitkan dengan tingkah laku.

Perkara sama adalah benar bagi guru penggred yang tegas. Niat mereka – untuk "mengekalkan piawai tinggi" atau “memberi motivasi kepada pelajar untuk melakukan yang terbaik" – adalah tidak relevan jika gred rendah dilihat berbeza oleh pelajar yang menerimanya.

Begitu juga, jika pelajar melihat kerja rumah sebagai sesuatu yang mereka tidak sabar untuk diselesaikan, walaupun reka bentuk tugasan direka dengan baik atau bernilai pada fikiran kita. Kemungkinan ia akan membantu pelajar untuk belajar dengan lebih berkesan, apatah lagi menjadi teruja mengenai topik ini, adalah sangat rendah.

Jika guru hanya melakukan perkara mereka sepatutnya lakukan dan menyerahkannya kepada setiap pelajar memahaminya, "supaya mereka sendiri merasainya seperti mana dihasratkan, terpulanglah sama ada mereka faham atau tidak”, maka pembelajaran bermakna tidak akan wujud di dalam bilik darjah.

Mari kita hadapinya secara terbuka; adalah lebih baik memberi tumpuan kepada pengajaran daripada pembelajaran, dan adalah mudah menyalahkan orang lain selain diri sendiri.

Keadaan menjadi teruja, apabila beberapa jenis penilaian dijalankan ke atas murid; dan untuk menganggap keputusan pencapaian terutamanya mendedahkan berapa banyak kemajuan dilaksanakan tanpa menyedari kualiti pengajaran juga sedang dinilai.

“Saya mengajar sesuatu yang baik...” mungkin memberi gambaran  pembelajaran dilihat sebagai satu proses menyerap maklumat, yang seterusnya pengajaran bermaksud menyampaikan maklumat tersebut.

Pendekatan ini adalah biasa dijalankan di kalangan guru sekolah menengah dan pengajar kolej, yang digalakkan menganggap diri mereka sebagai “pakar” dalam bidang seperti kesusasteraan, sains, sejarah daripada bidang “pedagogi”.

Masalah ini mungkin bermula di institusi pendidikan, di mana guru pelatih menumpukan masa pembelajaran yang sedikit tentang pembelajaran, berbanding dengan masa dikhaskan untuk kandungan mata pelajaran teras.

Lebih memburukkan keadaan, apabila guru kini diminta berfikir tentang pembelajaran, ia boleh ditafsirkan dari sudut tingkah laku, dengan penekanan diskret serta kemahiran yang boleh diukur. Isunya bukan untuk memperdalam pemahaman (dan semangat) tetapi semata-mata meningkatkan skor ujian.

Hakikatnya adalah pembelajaran sebenar sering tidak boleh diukur dan keasyikan gaya korporat dengan "data" menukarkan persekolahan menjadi sesuatu yang cetek dan tidak bermaya.

Sebaik-baiknya, perhatian kepada pembelajaran melambangkan usaha bagaimana setiap pelajar mampu menguasai pembelajaran, dan mereka boleh berpijak di bumi yang nyata.

“Pengajaran” sebenarnya mengingatkan kita, “untuk mendengar”. Pelajarlah seharusnya “memaklumkan” kepada pengajar sejauh manakah mereka berupaya berdepan dengan kurikulum yang menarik .

Bayangkan apakah yang akan berlaku jika kita benar-benar mengaplikasikan “kebijaksanaan” ke dalam tindakan.

Kita tidak boleh sekadar mengambil mudah dalam hal ini tetapi kesediaan kita untuk menerima pandangan pelajar. Bagaimanakah perasaan anda jika diminta menulis satu esei atau menyelesaikan masalah yang tertakluk kepada penilaian berterusan?

Pendidik juga harus mencuba sesuatu yang baharu dalam kehidupan mereka sendiri, sesuatu yang mereka perlu berjuang untuk menguasai, untuk menghargai apa yang pelajar-pelajar mereka tempuhi setiap hari.

Akhir sekali, sebagaimana guru kepada pelajar, begitulah pentadbir kepada guru-guru. Kejayaan kepimpinan sekolah tidak hanya bergantung kepada apa yang pengetua dan pentadbir lakukan, tetapi bagaimana pelaksanaan dan tindakan mereka terhadap guru-guru. Mereka yang menerima mungkin akan terkesan, tetapi moral adalah sama iaitu adalah wajar melihat apa yang kita lakukan melalui pandangan orang lain. – 10 Mac, 2016.

* Ini ialah pendapat peribadi penulis dan tidak semestinya mewakili pandangan The Malaysian Insider.
- See more at: http://www.themalaysianoutsider.com/rencana/article/bukan-apa-yang-diajar-tetapi-apa-dipelajari-azizi-ahmad#sthash.ZlLdHUtc.dpuf

Kehebatan strategi perisikan Jepun

ENAM bulan sebelum perang tercetus di Tanah Melayu, Kota Bharu, Kelantan dibanjiri dengan kehadiran ramai warga Jepun. Mereka melakukan pelbagai aktiviti perniagaan seperti membuka kedai gambar, menjaja barangan keperluan harian, menjual pinggan mangkuk, kedai runcit malah membuka kedai kopi.

Kerancakan warga Jepun menjalankan perniagaan di Kota Bharu yang turut menjual barangan pada harga yang begitu murah disukai penduduk tempatan.


Tani Yutaka (duduk kiri) lengkap berbaju Melayu bergambar bersama pembantu Mejar Fujiwara Iwaichi yang mengetuai agensi perisikan Jepun di Tanah Melayu sebelum perang tercetus. Sumber: https://malayablackandwhite.wordpress.com.

Malah, sejak tahun 1930-an lagi, kedatangan warga Jepun bukan sahaja tertumpu di Kelantan tetapi juga hampir seluruh bandar utama serta pekan kecil di Tanah Melayu. Mereka menjalankan pelbagai perniagaan termasuk membuka ladang dan lombong melalui syarikat berskala besar yang melabur di sini.

Nama-nama warga Jepun seperti Tani Yutaka yang digelar Harimau Malaya oleh penduduk tempatan di Kuala Terengganu, Ohira, Matsunaga, Tok Kerepek dan Ayah Kawa yang dipanggil penduduk tempatan terhadap dua warga Jepun di Kota Bharu, Kelantan menunjukkan bagaimana kemasukan mereka diterima oleh masyarakat setempat pada peringkat awal.

Mengapa keadaan ini berlaku? Apakah kaitan kemasukan beramai-ramai warga Jepun ini dengan kejayaan tentera Jepun mengalahkan pihak British sekali gus menawan Tanah Melayu dalam masa kira-kira 70 hari sahaja?

Sebenarnya, sebahagian besar faktor kejayaan tentera Jepun itu berkait rapat dengan aspek perisikan yang berjaya berfungsi membekalkan maklumat lengkap kepada pihak Jepun untuk menawan Tanah Melayu, sekali gus menakluk Singapura pada 1942 dengan mudah sekali.

Selain kegagalan pihak British mengatur strategi taktikal berkesan dan sering memandang rendah kepada pihak musuh, gerakan perisikan atau Kosaku Jepun yang teliti dan efisien di Tanah Melayu bertahun-tahun sebelum 1941 menyebabkan ketumbukan tentera Jepun yang dipimpin oleh ketua-ketua berkaliber dapat menakluk Tanah Melayu dan Singapura tanpa banyak masalah.

Semangat patriotik dan cintakan negara juga mendorong perisik-perisik Jepun yang dihantar ke Tanah Melayu melaksanakan tugas pengintipan dan penyamaran mereka dengan baik sekali.

Prinsip kenali musuh peperangan melalui pengintipan seperti ditekankan dalam karya Sun Tzu, Art of War mendorong pihak Jepun meletakkan aspek perisikan sebagai perkara utama dalam strategi kemenangan menentang musuh.

Walaupun pendudukan tentera Jepun hanya berlaku tiga tahun di Tanah Melayu, namun aspek perisikan yang dilaksanakan sehingga membawa kepada kejayaan negara matahari terbit itu benar-benar meninggalkan kesan mendalam serta memalukan pihak British.

Ikuti pendedahan wartawan S2, FAIZAH IZZANI ZAKARIA yang menjejaki semula pergerakan perisikan tentera Jepun serta siapakah ejen-ejen pengintipan mereka yang beroperasi di Tanah Melayu sebelum 1941 termasuk tinggalan-tinggalan sejarah oleh mereka di negara ini suatu ketika dahulu.

1987: Najib dan nyawa politik Mahathir

PADA malam 23 April 1987, kira-kira 29 tahun lalu. Satu perhimpunan telah diadakan di Hotel Hilton Kuala Lumpur. Hotel di Jalan Sultan Ismail ini antara hotel antarabangsa terawal di ibu kota, sekarang sudah hilang dari pandangan setelah ‘direbankan’ (flat­­tened) untuk dibuat bangunan baharu, yang kini dikatakan terbengkalai.

Cukup genting pada masa itu pe­rebutan kuasa antara dua tokoh - Dr. Mahathir Mohamad dan Tengku Razaleigh Hamzah (Ku Li).

Hilton menjadi markas jentera Mahathir, manakala Hotel Regent di Jalan Imbi menjadi markas Ku Li.

Perhimpunan Agung UMNO dan pemilihan akan diadakan di PWTC keesokan harinya pada 24 April.

Perhimpunan di Hilton itu diadakan oleh Dr. Mahathir bagi mengumpul sokongan. Suasana amat terde­sak. Dr. Mahathir selaku Presiden UMNO dan Perdana Menteri terasa amat terancam. Dia cukup tertekan. Dia menghadapi tentangan maha hebat untuk mempertahankan jawatan Presiden. Ku Li bukan calang-calang orang dan Dr. Mahathir merasakan dia boleh dikalahkan.

Berlaku perpecahan yang amat dahsyat dalam sejarah politik Mela­yu ketika itu. Satu peperangan politik umpama kisah Clash of the Titans dan David and Goliath.

Akibatnya terbentuk dua team. Team A dan Team B. Team A Mahathir bersama Tun Ghafar dan Anwar Ibrahim serta Team B Ku Li bersama Musa Hitam, Pak Lah, Datuk Manan Osman, Rais Yatim, Datuk Zainal Abidin Zain. Najib selaku Ketua Pemuda UMNO juga dikatakan menyatakan sokongan kepada Team B.

Dr. Mahathir yang terdesak membuat perancangan. Dipanggil semua penasihatnya, termasuk ADC atau Ketua Pengawal Peribadinya, Mohamad Ali (Pak Ali). Beliau perlu memikirkan dengan cepat. Masa tidak lama sebelum pengundian pagi keesokan harinya.

Hanya 11 jam sahaja yang tinggal.

“Ali pergi cari Najib cepat!” kata Dr. Mahathir kepada Pak Ali.

Pada waktu itu, di Bukit Tunku; Najib dan isterinya Rosmah sedang mengemas kediaman yang baru mereka sewa serta menyambut teta­mu. Najib tidak mahu memikirkan soal UMNO atau apa yang berlaku di Hotel Hilton pada malam itu.

Sebaliknya, Dr. Mahathir amat memerlukan sokongan Najib. Masa ketika itu cukup genting.

Di kediaman ibu Najib, Tun Rahah di Jalan Eaton pada malam yang sama, kelihatan masuk deretan radio car (kereta peronda polis) dan sebuah kereta besar semacam kereta Perdana Menteri.

“Saya yang tinggal depan rumah Tun Rahah nampak kereta itu ma­suk. Saya pun keluar menemui Tun Rahah.



KEPUTUSAN pemilihan UMNO pada 24 April 1987 menyaksikan Dr. Mahathir Mohamad menang tipis dengan majoriti 43 undi untuk jawatan Presiden parti. GAMBAR ARKIB UTUSAN

“Kelihatan body guard Dr. Mahathir tiba bersama radio car itu.”

Dr. Mahathir mengarahkan pengawal peribadinya itu mencari Najib. Najib perlu dibawa dengan kereta besar Perdana Menteri ke Hotel Hilton pada malam itu juga. Najib perlu ditunjukkan kepada perwakilan. Sokongan Najib kepada Dr. Mahathir adalah penentu.

“Saya bertanya kepada Tun Rahah apa yang perlu dilakukan. Beliau berkata, mintalah Najib pergi sebagaimana Tun Razak taat kepada Tunku dahulu.”

Itu kata-kata Datuk Idris Shaari Mat Aris yang saya andaikan sebagai bapa angkat atau guidance angel kepada anak-anak Tun Abdul Razak.

Idrislah yang mula mengasuh Najib bermula beliau pulang dari England sehingga menjadi Menteri Besar Pahang pada usia yang muda dan pengalaman yang cetek. Idris ialah Pengawal Peribadi kepada Tun Razak dan apabila Tun Razak mening­gal beliau menjadi Setiausaha Sulit kepada Tun Rahah.

Saya menemui Idris kelmarin dalam satu mesyuarat di Kuala Lumpur. Sebagai seorang yang sudah berusia 70an fikiran Tok Deris, panggilan kami kepadanya, masih tajam. Cuma fizikalnya agak lemah dan memerlukan tongkat dan pembantu untuk berjalan.

Mendengarkan kata-kata Tun Ra­hah itu maka Idris meminta body guard Dr. Mahathir mengikutinya ke kediaman baharu Najib di Bukit Tunku.

Semasa kami tiba dengan petrol car dan kereta besar Perdana Menteri itu, Najib sedang menemui tiga orang perwakilan dari Pahang.

“Saya masuk ke dalam bilik dan berjumpa Najib. Saya kata Dr. Mahathir minta Datuk (Najib) pergi juga malam ini ke Hilton.

“Mummy (Tun Rahah) pun cakap pergilah Tok.”

Najib menjawab: Takpalah, Deris pergilah dulu.

Saya masih merasa was-was dan bertanya sekali lagi dengan Najib, adakah beliau akan pergi?

“Setelah mendapat jaminannya maka saya pun pergi. Saya bagi tahu Ali bahawa Najib akan pergi ke Hilton. Saya juga pergi ke Hilton dan saya diminta Ali berada di tepi pentas.

“Semasa saya tiba Tok Mat (Datuk Mohamed Rahmat) sedang berucap menghentam Najib,” kata Idris sambil ketawa.

Dr. Mahathir mengarahkan supaya satu kerusi di meja utama dikosongkan bagi memberi tempat kepada Najib.

“Kemudian Ali memberitahu saya Najib sudah sampai.” Kata Idris, beliau nampak Najib tiba dengan kawan lama sekolahnya di St. John’s Institution, bernama Dr. Tiagi.

Apabila Najib masuk semua hadirin bangun bertepuk tangan. Nada ucapan tiba-tiba bertukar. Dr. Mahathir amat gembira de­ngan kemunculan Najib itu.

Akhir sekali keesokan harinya Dr. Mahathir menang mengalahkan Ku Li dengan margin yang tipis. Dr Mahathir menang sebanyak 43 undi ke atas Ku Li, iaitu 761 berbanding 718 undi untuk jawatan Presiden UMNO.

Dr. Mahathir hampir tersungkur. Tak perlulah saya bagi details apa yang berlaku semasa pengundian itu sedang dijalankan. Mengapa tiba-tiba bunyi bising dengan lagu-lagu dan lampu tiba-tiba padam.

Akibat kemenangan Dr. Mahathir itu Team B dianggotai oleh 11 ahli UMNO (dikenali sebagai UMNO 11) membawa ke mahkamah kerana dikatakan pemilihan itu tidak sah.

Kes itu telah dibicarakan di hadapan Hakim Harun Hashim di Mahkamah Tinggi Kuala Lumpur pada 4 Februari 1988.

Setelah beberapa siri perbica­raan yang mengambil masa selama tujuh bulan, Harun telah memutuskan bahawa di bawah undang-undang, beliau tiada pilihan me­lainkan mengisytiharkan UMNO sebagai pertubuhan yang tidak sah kerana wujudnya beberapa cawang­an yang tidak didaftarkan dan dianggap tidak sah di bawah Akta Pertubuhan.

Cuma moral kisah daripada cerita Datuk Idris tadi ialah: Najib ketika itu telah memberi pengorbanan yang paling besar atas nama kesetiaan kepada Dr. Mahathir sehingga dapat beliau mentadbir negara selama 22 tahun seterusnya.

“Apakah Dr. Mahathir mengetahui mengenai kisah itu? Mahathir tidak tahu...” kata Idris.

Najib telah menyelamatkan nyawa politik Dr. Mahathir!

Kecemerlangan sekolah satu gender

KEPUTUSAN Sijil Pelajaran Malaysia (SPM) 2015 yang diumumkan minggu lalu menarik minat saya untuk memikirkan apa yang tersirat terutamanya analisis yang jarang diperbincangkan mengenai kecemerlangan sekolah-sekolah yang berasaskan satu gender sahaja – tidak kiralah yang terdiri daripada pelajar perempuan atau pelajar lelaki sahaja.

Misalnya dalam kalangan Sekolah Berasrama Penuh (SBP), terdapat tujuh sekolah premier yang berasaskan satu gender semata-mata. Empat daripadanya sekolah lelaki iaitu Kolej Melayu Kuala Kangsar (MCKK), Sekolah Dato’ Abdul Razak (SDAR), Sekolah Sultan Alam Shah (SAS) dan Sekolah Tunku Abdul Rahman (STAR). Manakala selebihnya ialah sekolah pe­rempuan iaitu Kolej Tunku Kurshiah (TKC), Sekolah Seri Puteri (SSP) dan Sekolah Tun Fatimah (STF).


Sekolah Menengah Kebangsaan St. John Kuala Lumpur antara sekolah satu gender yang melahirkan ramai pelajar cemerlang termasuk dalam SPM 2015. BERNAMA

Enam daripada tujuh sekolah ini adalah 20 sekolah pertama atau kohort satu yang dikategorikan sekolah berprestasi tinggi (SBT) pada tahun 2010. Sekolah-sekolah ini bukan setakat cemerlang dalam peperiksaan awam sebagaimana ditunjukkan dalam keputusan SPM 2015 tetapi juga dalam bidang kokurikulum.

Lapan daripada 10 SBP terbaik berasaskan keputusan SPM 2015 adalah sekolah satu gender sahaja. Yang menakjubkan, bukan setakat SBP premier sahaja yang menerajui kedudukan 10 SBP terbaik berasaskan keputusan SPM 2015 tetapi juga meli­batkan sekolah satu gender yang baharu ditubuhkan selepas tahun 2000.

Antaranya Sekolah Menengah Sains Tuanku Munawir (Saser) yang memulakan operasinya pada tahun 2002 setelah mengambil alih tapak lama SDAR. Sekolah ini yang hanya terdiri daripada pelajar lelaki telah beberapa kali diumumkan sebagai SBP terbaik berasaskan keputusan SPM. Satu lagi SBP lelaki iaitu Sekolah Menengah Sains Alam Shah (SMSAS) yang ditubuhkan pada tahun 2003 setelah mengambil alih tapak lama SAS turut sentiasa mencatatkan keputusan cemerlang dalam SPM.

Tidak terkecuali, Sekolah Menengah Sains Seri Puteri (Seseri) yang telah mengambil alih tapak lama SSP, juga sering kali berada dalam kedudukan SBP terbaik berasaskan keputusan SPM. Keputusan SPM 2015 bagi Sekolah Menengah Sains Pe­rempuan Seremban adalah paling menakjubkan kerana baharu sahaja ditubuhkan tetapi telah menduduki tangga kelima terbaik dalam kalangan SBP. Namanya sahaja sudah cukup menggambarkan bahawa sekolah ini hanya terdiri daripada pelajar perempuan.

Jadi, dalam hal ini bukan setakat tujuh SBP premier telah mencatatkan keputusan cemerlang dalam SPM 2015 tetapi juga SBP satu gender yang baharu sahaja ditubuhkan turut menca­tatkan keputusan cemerlang. Tidak cukup dengan bukti SBP, bukti sekolah harian seperti Sekolah Menengah Kebangsaan Sultanah Asma yang hanya terdiri daripada pelajar perempuan sudah cukup menunjukkan kecemerlangan sekolah satu gender. Sekolah ini telah berjaya mencatatkan keputusan SPM 2015 yang terbaik di seluruh negeri Kedah.

Dengan kata lain, sekolah ini telah berjaya mengalahkan ke­semua SBP di Kedah yang para pelajarnya terdiri daripada pelajar perempuan dan lelaki. Contoh lain ialah Sekolah Menengah Kebangsaan Agama Naim Lilbanat di Kelantan yang selalu mencatatkan keputusan cemerlang dalam SPM. Pelajar sekolah ini hanya terdiri daripada pelajar perempuan.

Dalam hal ini apakah keputusan SPM yang cemerlang dalam kalangan sekolah satu gender ini hanya sekadar kebetulan semata-mata? Atau ada resipi lain yang menjadi faktor kecemerlangan sekolah-sekolah ini? Misalnya, faktor guru yang cemerlang dan berdedikasi mengajar para pelajar.

Atau tradisi ilmu yang menyebabkan sekolah-sekolah ini sentiasa mencatatkan keputusan cemerlang dalam SPM?

Namun, bagaimana tradisi ilmu dibudayakan bagi sekolah satu gender yang baharu ditubuhkan tetapi turut cemerlang dalam SPM 2015?

Selain faktor guru dan tradisi ilmu, faktor bekas pelajar juga boleh membantu para pelajar sekolah satu gender mencatatkan keputusan cemerlang. Misalnya, ada dalam kalangan alumni sekolah-sekolah tersebut sentiasa mengadakan pelbagai program bagi memacu kecemerlangan pelajar. Program seperti bengkel motivasi, ceramah kerjaya dan sesi penerangan mengenai teknik belajar boleh melonjakkan lagi semangat para pelajar sekolah-sekolah tersebut untuk sentiasa mencatatkan kecemerlangan dalam SPM.

Mereka ini sanggup mengeluarkan wang dari poket sendiri semata-mata untuk melihat pelajar-pelajar sekolah tersebut kekal cemerlang. Malah, ada yang mengumpul wang setiap kali perjumpaan semula untuk membantu sekolah dalam banyak perkara. Sebab itulah kita akan lihat hubungan antara alumni dengan pihak sekolah sentiasa dijaga dan dipelihara agar manfaatnya dapat dinikmati oleh para pelajar sekolah tersebut.

Di samping itu, faktor Persatuan Ibu Bapa dan Guru (PIBG) yang aktif membantu sekolah mampu memacu kecemerlang­an para pelajar. Malah, dalam banyak hal ibu bapa dan gurulah yang akan sentiasa memantau perkembangan pelajar dari semasa ke semasa termasuklah mengadakan pelbagai aktiviti yang bukan setakat berorientasikan kecemerlangan akademik semata-mata tetapi juga dalam kokurikulum.

Ini sememangnya jelas kelihatan bagi SBP yang memperoleh keputusan cemerlang dalam peperiksaan awam kerana ibu bapa sentiasa mengambil berat perkembangan anak-anak mereka meskipun berada dalam sekolah berasrama. Bukanlah hanya meletakkan kesemua tanggungjawab mendidik anak-anak mereka di bahu para guru semata- mata.

Semua faktor di atas boleh menyumbang ke arah kecemerlangan para pelajar sekolah satu gender. Namun di sebalik kesemua faktor ini mungkinkah ada faktor unik yang menyebabkan sekolah satu gender sentiasa mencatatkan keputusan yang cemerlang dalam SPM. Misalnya, faktor mudah untuk diurus bagi sekolah satu gender berbanding sekolah yang terdiri daripada campuran pelajar lelaki dan perempuan.

Justeru, untuk mengetahui perkara ini secara mendalam, satu penyelidikan yang menyeluruh perlu dijalankan ke atas sekolah-sekolah satu gender yang telah mencatatkan keputusan cemerlang dalam SPM. Dapatan penyelidikan ini boleh membantu Kementerian Pendidikan merealisasikan lebih banyak lagi sekolah yang cemerlang pada masa akan datang.

The story of Malayan Indians and the Death Railway

What is the Death Railway? How many Malayans were engaged in building it? How did they become participants in the project? What is their impact on our nation?

One of the contributors to Contemporary Malaysian Indians which I reviewed earlier, is Dr Pushpavalli A Rengasamey, a lecturer in the Institute of Teacher Education (Ilmu Khas) in Kuala Lumpur. Her contribution is titled “Historical Development of the South Indian Labour Fund, 1907-1999.”

Pushpa says “Indian labourers from Malaya were recruited to work on the Japanese Siam-Burma railway which is often called “The Railway of Death.” Thousands perished under this project…between 1942-43,…75,000 Indian labourers were brought to work in the “Death Railway” construction. From this total, 45,000 labourers were reported to have died in Siam and their families in Malaya were left without any care.”

Pushpa adds that the scholar P H Kratoska (author of The Japanese Occupation of Malaya: A Social and Economic History; 1997) “reports a drop in the Indian population from 744,202 in 1941 to 599,616 in 1947, more than 19%.”

Before reading Pushpa, all I knew of the death railway was what I’d seen in the 1957 movie “The Bridge on the River Kwai.” I thought all the death railway labourers were prisoners of war.

After reading Pushpa, I did some research. I learned that over 100,000 Malayans had been forced to work on the Death Railway. They were mostly Tamil labourers.

Many of them were in Malaya thanks to the “South Indian Labour Fund” which was the eventual name of an entity formed in 1907 with the name “Tamil Immigration Fund.”

The Fund, formed by the government to help overcome labour shortages in Malaya, marked the beginning of 31 years of “assisted migration” from India to Malaya.

Pushpa says “the objective of the fund was to spread out the cost of recruitment and subsequent repatriation to all employers of Indian labourers. Employers by law had to pay assessment calculated on the number of days of work done in each quarter by Indian labourers on their property. The fund was managed by a statutory body called the Immigration Committee.”

The fund was intended to focus on “recruiting Indian labourers on an organized basis from South India to Malaya and providing welfare services to Indian labourers.”

The main role of the Fund was to “defray cost of train fares of Indian emigrants and their dependants from their villages to the camps at Madras and Nagapatnam; feeding and medical attention of emigrants and their dependants awaiting shipment at the Indian camps; steamship passages from India to Malaya; quarantine charges in Malaya; transport charges from ports to places of employment and payment of food and transport expenses to repatriates and their dependents from ports of disembarkation to their homes and villages in India” (citing Majouribanks & Marakkayar, 1917).

Pushpa notes that “in 1938 the Government of India forbade the emigration of unskilled Indian labourers to become rubber tappers to (sic) Malaya…[by] 1941, the collection of assessment ended.”

Why was the ban imposed?

In 1938 the United Planting Association of Malaya (UPAM) proposed to reduce rubber tappers’ wages from 50 to 40 cents per day. Knowing this would further worsen the lot of Indian labourers in Malaya, the Central Indian Association of Malaya got the Government of India to impose the ban.

Despite “welfare” appearing in the list of goals of the Fund, Indian labourers suffered so much hardship that in 1938 the Government of India banned further emigration.

When the British Government abandoned Malaya during WWII, the Indian labourers lost even their meagre pay. They foraged for food, suffered ill-health and dressed in rags.

When the Japanese arrived, they tried to put Indian labourers back to work to produce the rubber needed for the war effort. They also needed labour for the death railway.

The Indian labourers had to “choose” between three options: join the “Indian National Army” (INA, led by Subhash Chandra Bose) which collaborated with the Japanese, go to Siam and work on the death railway or join the Malayan Peoples Anti-Japanese Army (MPAJA).

About 45,000 Malayan Indians died during the construction of the Death Railway. They left widows and orphans in the estates. None received welfare support from the Fund.

Malayan Indians were politicised by their experiences before, during and after the Japanese occupation.

The hardship they endured made them eager for democracy – an eagerness whose seeds had been planted by news of political agitation for independence in India. They would soon form unions, agitate for labour rights and face the wrath of the Brits.

Where are the monuments to civilian Malayans whose lives were broken during the war? How often are they remembered? How have they impacted the character of our nation?

“History offers the only extensive evidential base for the contemplation and analysis of how societies function, and people need to have some sense of how societies function simply to run their own lives.” (Peter N Stearns)

Why bother about Chettiars in Malaya? History should tell why

How do you think a Malaysian child today will answer the question “who is a Chettiar?” Does it matter?

The book Contemporary Malaysian Indians: History, Issues, Challenges & Prospects, includes a chapter titled “The Chettiars Role in the Colonial Economy of Malaya during the British Era.”

The chapter was contributed by Dr Ummadevi Suppiah, a lecturer at Institut Pendidikan Guru (Teachers Training Institute), Kampus Perempuan Melayu (Malay Women’s Campus), Melaka.



Since the book’s purpose is to provide Malaysian policy makers with a set of policy choices to address issues facing the Malaysian Indian community, why does it discuss (1) the Chettiars and (2) the British colonial economy of Malaya?

There was a time when “Chettiar” conjured the image of an Indian man in a veshti (white cloth in lieu of sarong or long pants) carrying a black umbrella.

“Chettiar” also brought to mind shop houses with rows of small wooden boxes on both sides of the entrance. The boxes served as desks. On one side of each box would be a Chettiar sitting cross-legged, and on the other side would be a client, also on the floor.

Clients would be there either to arrange loans for their needs or to make repayments of loans, for Chettiars were money-lenders.

Most people agree that you can’t grow your businesses if you can’t borrow money.

For example, if you wanted to plant rubber in the early 20th century, you had to buy the land; fence it; clear it; buy seedlings; plant and water them; clear weeds and keep animals out for 7 years; pray that the price of rubber will be attractive, and that you’ll be in good health and the country will be at peace when the trees mature; tap the rubber, collect it, transport it, and so on.

How could you do any of that without a large sum of money? No British banker would lend you money, because the risk of him losing his money was too high.

This is where the Chettiars came in. Chettiars are from a geographic area in Tamil Nadu called Chettinad. They come from a land where a person’s occupation was determined by his or her caste. They can trace their lineage through the centuries. They began as salt merchants and evolved into money-lenders – and now are in every profession.

They were endogamous, which means they insisted that Chettiars must marry only Chettiars if they wished to continue enjoying the benefits of caste membership.

What were the benefits? I’ll just list three benefits for Chettiars who wished to engage in money-lending.

First, they could tap into established banking practices, for example bills of exchange, like our cheques today. Through the Chettiar network of ‘agents,’ people could transfer money without transporting cash over the oceans.

Second, they could work with standard rates of interest which they established – for them to borrow from each other as well as for them to lend to clients.

Third, they could operate out of Chettiar ‘shops’ in major towns. They looked out for each other, established temples and did some social work.

Chettiars took risks the British banks wouldn’t take. Clients who borrowed wisely from them prospered; those who borrowed unwisely or were victims of the recession lost what they pledged as collateral.

One result of the depression in the 1930s was that many Chettiars in Malaya became owners of rubber estates which clients had pledged to them as security for loans.

Because so many Malays defaulted on their loans, in 1933 the government amended the Malay Reservations Enactment in order to prevent Chettiars from continuing to gain Malay Reserve Land through defaults.

Chettiars also financed rice paddies in Burma and tea plantations in Ceylon. Ultimately, due to changes in government policy, their businesses there failed, just as in Malaya.

Though the public are more likely to name “Brahmin” and “Pariah” as Indian castes, it was Chettiars who had the biggest impact in the history of development in Malaysia.

Why does that matter? It matters because Chettiars no longer play a part in the economy of Malaysia – even the “Chettinad” restaurants aren’t owned by them. They reaped the results of their decision to opt out of wider society and the political process – though the third president (1950-51) of the Malaysian Indian Congress was a Chettiar.

Dr Ummadevi tells us that in 1929, R Jumabhoy, the Indian-Muslim president of the Indian Association of Singapore, said:

“The Chettiar community . . . are a self-contained and secluded lot. [They] should abandon their present silence on Indian matters and . . . assist in building up the community of which they are an integral part.”

Dr Ummadevi tells us that earlier in the same year, Sir Annamalai Chettiar, a leading figure in India, had expressed the same thoughts.

Policy choices must be informed by history. Our history includes caste. What are Malaysian children – in Tamil schools and in other schools – taught about caste?

Beza manusia 
dan haiwan

MANUSIA dan lembu serba sedikit mempunyai persamaan iaitu mempunyai otak. Tetapi apa yang membezakan antara dua makhluk ini ialah manusia dianugerahkan akal bagi membezakan antara baik dan buruk. Meskipun lembu tidak mempunyai akal tetapi ia amat menyayangi anak-anaknya, jauh sekali untuk membunuhnya dengan kejam.

Jika tidak percaya, dekatilah ibu lembu yang baru beranak, cuba-cubalah untuk mengganggu anaknya. Reaksi spontan haiwan ini ialah sanggup bermati-matian mempertahankan anaknya. Tersilap langkah, kita bakal dirodoknya dengan tanduk!

Sebaliknya, segelintir manusia pula tanpa rasa bersalah sanggup membunuh bayi yang dilahirkannya sendiri. Sudahlah berdosa kerana berzina, dapat pula dosa tambahan kerana membunuh. Berdasarkan situasi ini, mana yang lebih mulia - manusia atau ibu lembu itu?

Baru-baru ini, Menteri Kesihatan, Datuk Seri Dr. S. Subramaniam mendedahkan bahawa purata sebanyak 18,000 remaja di Malaysia hamil setiap tahun dan daripada jumlah itu, 25 peratus atau kira-kira 4,500 kes membabitkan remaja yang mengandung anak luar nikah. Secara purata terdapat 1,500 kes remaja mengandung setiap bulan iaitu 50 kes sehari di seluruh negara.

Pada masa ini kes buang bayi menjadi seperti perkara biasa - seperti tiada lagi nilai berita atau menyentap jiwa kerana terlalu kerap berlaku. Situasi ini amat berbahaya, iaitu apabila benda jelek tidak lagi dipandang hina.

Setiap kali berlakunya kes pembuangan bayi, individu yang selalu menjadi sasaran ialah hanya ibu sahaja, macamlah bayi itu terhasil dengan sendiri tanpa ‘bantuan’ teman lelakinya. Ini tidak adil, ‘sedap’ bersama tetapi yang terpaksa menanggung kecaman daripada masyarakat, gangguan emosi dan ditahan polis hanya ibu sahaja. Mana lelaki yang telah membuktikan kejantanannya itu?

Kadang-kadang banyak kempen dijalankan institusi agama, NGO dan pihak berkuasa tempatan mengenai cara sepatutnya wanita Islam berpakaian dan bergaul yang bermatlamatkan untuk menjaga maruah.

Malangnya, seperti tiada pula risalah untuk mengajar lelaki mengenai kaedah terbaik mengekang nafsu buas dan mendidiknya supaya menjadi lebih jinak serta patuh syariat. Penulis bukan bermaksud membela wanita yang kurang menjaga maruah tetapi biarlah adil, jangan bezakan antara lelaki dan wanita kerana tepukan mustahil akan berbunyi jika dilakukan sebelah tangan sahaja.

Si ibu yang terlalu takut, lazimnya akan memilih jalan mudah iaitu membunuh dan membuang bayi bagi menutup pekungnya. Penyelesaian menyeluruh perlu dicari, tidak boleh sekadar main ‘agak-agak’ puncanya. Contohnya, enjin sebuah kereta rosak tetapi yang ditukar ialah tayar dan sport rim serta dicat baharu, selesaikah masalahnya?

Rasanya semua pihak maklum mengenai puncanya, tunggu apa lagi tutuplah ‘semua pintu’ yang membawa kepada keruntuhan akhlak ini. Kita tidak mahukan rumah dimasuki pencuri tetapi pada masa sama langsung tidak pernah menutup semua pintu dan jendela, dibiarkan ternganga 24 jam sehari selama 365 hari, rasionalkah?.

Kata kunci kepada setiap permasalahan ialah pencegahan dan pemulihan. Mencegah sebelum berlaku adalah lebih baik daripada bertindak selepas kelahiran anak luar nikah yang lazimnya diikuti pula dengan pembunuhan.

Oleh itu, jangan sesekali melupakan ‘bapa’ kepada bayi malang itu, tindakan tegas amat perlu bagi menggerunkan sesiapa sahaja agar jangan mudah terjebak. Rasanya tidak sukar untuk mencari dalangnya, sudah pasti wanita yang hatinya remuk akan berkongsi nama teman lelakinya dengan pihak berkuasa, mana ‘aci’ hanya dia seorang sahaja terkena, sedangkan lelaki itu bebas untuk mencari mangsa baharu.

Tidak perlu bimbang, tiada lelaki tidak bersalah bakal menjadi kambing hitam. Mahkamah tahu peranannya, malah ujian asid deoksiribonukleik (DNA) juga boleh dilakukan untuk mengenal pasti bapa sebenar bayi malang itu. Insafilah sabda Rasulullah SAW ini: “Umatku akan sentiasa berada dalam kebaikan selagi mana tidak tersebar pada mereka anak zina. Apabila anak zina tersebar pada mereka, maka hampir sahaja Allah akan menurunkan bala kepada mereka.” – Musnad Ahmad. - Utusan Malaysia Rencana 10 Mac 2016 6:15 PM