May 11th, 2017

Acknowledging Pope Francis as an apostle of peace

We must expose attempts to justify every form of hatred in the name of religion and to condemn these attempts as idolatrous caricatures of God.

MANY corners of our world are bristling with intolerance and consumed by war and aggression.

Some terrorists and anarchists, like the ones in Syria and Iraq, misuse the holy name of religion to justify their perfidies. Others are more sophisticated. They employ the vocabulary of “democracy”, “human rights”, “humanitarian intervention” and the “war against terrorism” to devastate lands that (not just by coincidence) belong to a race or religion they regard as inferior to theirs.

The motives of both are similar. Both are driven by primordial instincts. Both pursue their goals with religious fervour.

The Hindutva campaigners who murder in the name of God are no better or worse than the secular militants who, in the name of democracy or human rights, kill or maim millions of innocent people; test nefarious weapons of mass destruction on helpless populations; and conquer and colonise lands for geopolitical purposes.

Despite this horrific reality, we have many good people everywhere who preach tolerance, love and forgiveness. Pope Francis is one of them. His recent visits to Al-Azhar in Egypt and to Azerbaijan sought to build bridges with Muslim communities around the world.

The pontiff’s exquisite message of love and tolerance warms the heart. At a peace conference hosted by the grand imam of Al-Azhar, the 80-year-old reminded humanity that “we have an obligation to denounce violations of human dignity and human rights, to expose attempts to justify every form of hatred in the name of religion, and to condemn these attempts as idolatrous caricatures of God”.

“As religious leaders, we are called to unmask violence that masquerades as purported sanctity,” he added. “To counter effectively the barbarity of those who foment hatred with violence, we need to accompany young people, helping them on the path to maturity and teaching them to respond to the incendiary logic of evil by patiently working for the growth of goodness.”

In New York and Philadelphia, Pope Francis broadened his call from his own Catholic community to embrace those of other faiths, asking them to “join their voices” against modern tyrants who would seek to “suppress religious freedom, or try to reduce it to a subculture without right to a voice in the public square, or to use religion as a pretext for hatred and brutality”.

Pope Francis’ admonition to the world to not use religion as a pretext for discord and hatred will resonate with everyone who is committed to a brotherhood of peace and harmony.

Religion is one of the greatest forces of human civilisation. Sadly, it has been employed sometimes as a force for good and sometimes as a force for bad. Much depends on how the faithful use or misuse their faith.

Whether it is Islam, Christianity, Hinduism or Buddhism, we can find within them whatever we are searching for.

Every religion, without exception, is a mansion with many rooms. Every religion has a beautiful tapestry of doctrines, principles, beliefs, and fables that embrace the inter-connectedness of life, the importance of love, tolerance, sacrifice and peace.

At the same time there is evidence throughout history that all religions have now and then been abused to oppress and discriminate; divide and denigrate; justify wars, brutalities and inhumanities. The holy literatures of most religions contain passages that can be misused by those whose hearts are filled with hatred to demonise and marginalise “the faithless” of other persuasions.

There is, in almost every religious book, something for everyone and for any purpose. Like all laws and norms, religious doctrines are capable of whatever interpretation we wish to use them for.

It is our subjective choice to determine which portion of our ecclesiastical doctrine should be regarded as the “true” mirror of our faith. It is our subjective choice to determine who speaks for our religion – the preacher of hate or the practitioner of tolerance, forgiveness and love.

It is also our subjective choice to determine whether other religions will be judged by their pristine theory or by the horrible practices of some of their practitioners.

The character of the interpreter often gets superimposed on the character of a religious doctrine.

Having noted religion’s mixed record for good or bad, let me quickly add that the same is true for all other ideologies. There is no proof that religion has caused more problems for humanity than political, economic, social or moral systems of beliefs that are often projected as a panacea for the problems that afflict humanity.

Coming back to the Pope, he has exhibited many acts of large-heartedness that must not go unnoticed. For example, he disassociated terrorism from Islam.

“Islam is not a religion of terrorism because a minority from among its followers hijacked some of its texts,” he said.

This is both beautiful and right. To attribute the wrongs of a people to their religion is unfair and ignorant. There is a difference between the faith and the faithful.

Otherwise, critics of Europe and America will wrongly associate Europe’s brutal history with its religion. Side by side with majestic achievements there is a sordid history of colonial conquests, brutalisation of indigenous populations on four continents, apartheid, the holocaust, the nuclear assault on Hiroshima and Nagasaki, the genocide in Palestine and Srebrenica, the manufacture and sale of horrible weapons of mass destruction, the pulverisation of Vietnam, Afghanistan, Iraq, Libya and many more.

In sum, Pope Francis is truly and admirably an exemplar for religious leaders around the world.

His call to leaders of all faiths to leave future generations “a better world than the one we have received” and his firm and clear “No!” to every form of violence, vengeance and hatred carried out in the name of religion or in the name of God is sorely needed in many parts of the world, including our own.

Emeritus Profesor Datuk Shad Saleem Faruqi The STAR Opinion Columnist 11 May 2017

Kementerian perlu kotakan janji

SABAN tahun kita melihat berita yang memaparkan kisah kejayaan sistem pendidikan kita di peringkat nasional mahupun global. Ini satu petanda baik yang membuktikan kita berada di landasan betul ke arah melahirkan modal insan berminda kelas pertama menerusi sistem pendidikan berkualiti tinggi. Namun dalam kesibukan kita mengukir kegemilangan, ada satu perkara yang sering terlepas pandang, dianggap remeh dan kurang diberi perhatian, iaitu beban tugas guru.

Menteri Pendidikan, mahupun yang dahulu atau kini, telah berjanji bahawa beban tugas perkeranian dan pengurusan fail guru akan dikurangkan supaya fokus sepenuhnya dapat diberi kepada proses pembelajaran dan pemudahcaraan (PdPC). Tetapi malangnya, janji hanya tinggal janji. Ada sahaja program dan kursus dijalankan yang memerlukan guru-guru mengisi data atau membuat pelaksanaan di peringkat sekolah.

Tugas-tugas khas guru, terutamanya di sekolah kurang murid (SKM) pula terlalu membebankan sehingga lebih banyak masa diperuntukkan untuk menyediakan fail dan laporan demi memuaskan hati pemantau serta pegawai yang berkaitan di Pejabat Pendidikan Daerah (PPD) dan Jabatan Pendidikan Negeri (JPN). Secara puratanya, seorang guru di SKM biasanya memegang sekurang-kurangnya lima tugas khas dan mengendalikan fail-fail berkaitan tugas mereka. Ini belum mengambil kira tugas mengajar yang kadangkala melebihi 35 waktu seminggu.

Pencapaian akademik, kebajikan serta kemenjadian murid bukan lagi fokus utama guru-guru di sekolah. Jika adapun program yang berpaksikan akademik, tentunya program tersebut dijalankan sebagai showcase untuk ditunjukkan kepada pegawai di PPD dan JPN. Jika program seumpama ini tidak dilaksanakan, guru yang berkenaan terpaksa ‘menjawab’ kepada pegawai PPD dan JPN semasa sesi audit akademik dan dialog prestasi.

Pada dasarnya, sesi dialog prestasi bertujuan untuk berdialog bersama pegawai yang berkaitan, menyampaikan isu berbangkit berkaitan akademik dan seterusnya mencari jalan penyelesaian dengan penglibatan aktif pihak PPD. Namun, realitinya amat berbeza. Guru-guru ditempelak kerana tidak mencapai sasaran yang ditetapkan dan diarahkan supaya menjalankan pelbagai program agar sasaran tercapai.

Persoalannya, mana mungkin guru dapat merancang, melaksana dan menilai program berteraskan pencapaian murid dengan sempurna jika sering dibebani tugas perkeranian dan pengurusan fail? Apakah guru perlu berada di sekolah sepanjang minggu tanpa pulang ke rumah dan bersama keluarga demi memuaskan hati pemantau yang hanya mahukan data semata-mata?

Paling baru, semua guru diarahkan menjalankan PdPC berasaskan pembelajaran abad ke-21 (PA21). Ini merupakan pendekatan yang baik, tetapi nampaknya pihak kementerian tidak mengkaji serta mengatasi kekurangan yang wujud di sekolah sebelum memberi arahan pelaksanaan. Guru-guru diharuskan untuk merancang dan melaksanakan PdPC yang berpusatkan murid serta mengambil kira tahap serta keperluan murid secara individu. Segala aktiviti, tugasan serta kerja rumah yang diberikan pula perlu direkodkan, dibuat salinan dan dimasukkan dalam fail untuk pemantauan. Ini belum menyentuh soal penyediaan dan keceriaan kelas yang kononnya perlu mengikut garis panduan PA21. Guru kelas terpaksa mengeluarkan duit poket sendiri untuk memastikan kelas seliaan mereka dapat memuaskan hati pemantau yang bijak berkata-kata dan memberi komen.

Bukankah ini menambahkan lagi beban tugas guru? Apakah guru-guru sebelum ini tidak melahirkan murid yang cemerlang? Apabila terus dibebani tugas-tugas seumpama ini, moral serta kesediaan guru-guru untuk memberi komitmen sudah tentunya terjejas.

Zaman ministry knows best sudah lama berakhir. Pendekatan top down sudah tidak lagi relevan memandangkan setiap sekolah mempunyai demografi, latar belakang serta organisasi berbeza. Sudah tiba masanya pihak kementerian, JPN serta PPD berhenti bersandiwara dan fokus ke arah mengurangkan beban tugas guru. Berikan autonomi kepada sekolah, terutamanya SKM, di mana tenaga pengajar sangat terhad tetapi masih perlu beroperasi seperti sekolah yang mempunyai 50 guru; untuk menentukan skop tugas serta hala tuju berteraskan potensi serta kekurangan dalam organisasi.

Pegawai di kementerian, JPN dan PPD pula perlu membimbing guru dan cuba menyelami permasalahan yang diutarakan; bukan sekadar memantau dan mencari salah. Pembantu guru pula sudah lama dicanangkan tetapi hanya beberapa sekolah terpilih sahaja yang bernasib baik. Semua yang dibincangkan di atas mungkin kelihatan seperti keluhan serta tohmahan tidak berasas, tetapi inilah realiti pahit yang perlu dihadapi golongan bergelar guru setiap hari.

Tahap graduan di mata majikan

STATISTIK kadar pengangguran yang dikeluarkan Jabatan Perangkaan Malaysia setakat Mei 2016 adalah sebanyak 3.4%. Walaupun kadar pengangguran ini boleh dikatakan bukan berada pada tahap membimbangkan kerana di bawah 4%, tetapi ia tidak boleh dipandang enteng kerana dikhuatiri sekiranya tidak dibendung, masalah ini akan meruncing dan akan mengakibatkan gejala-gejala sosial lain.

Terdapat banyak faktor menyumbang kepada peratusan pengangguran di negara kita ini. Salah satu faktor yang boleh dikatakan klise tetapi realistik adalah tahap kebolehpasaran (employability) graduan yang rendah.

Maka dengan itu, harus kita kupas kriteria-kriteria yang perlu ada pada seseorang graduan sebelum mereka bersedia terjun ke alam pekerjaan.

Pertama, kemahiran berkomunikasi. Kebanyakan majikan hari ini mementingkan graduan yang mampu berkomunikasi baik untuk tujuan berinteraksi dengan pelanggan, pihak pengurusan organisasi dan para pekerja di dalam organisasi.

Justeru, para pelajar digalakkan berinteraksi semasa proses pembelajaran selain disarankan terlibat dalam aktiviti kelab dalaman universiti mahupun luar kampus bagi menimba pengalaman.

Kedua, kemahiran berfikir secara kreatif dan kritis. Ramai pelajar sekadar mampu menghafal teori-teori yang diajar para pensyarah mereka.

Pihak majikan dahagakan para graduan yang memiliki kemahiran berfikir secara kritis dan kreatif, terutama sekali semasa proses menyelesaikan masalah.

Justeru, disarankan agar para pensyarah di universiti untuk memberi latihan kepada para mahasiswa dengan kaedah kajian kes (case study).

Ketiga, kemahiran dari segi protokol dan etika. Ia berkait rapat keprofesionalan graduan ketika menjawab panggilan telefon, cara mereka berinteraksi dengan senior, cara berpakaian dan sebagainya.

Perkara-perkara seperti dinyatakan di atas dapat diukur oleh majikan terutama sekali ketika proses temu duga kerja. Amalan protokol dan etika ini boleh dipelajari semasa para graduan belajar di universiti.

Memandangkan peratusan graduan yang menganggur adalah tinggi, Kementerian Pengajian Tinggi telah pun memperkenalkan sistem Purata Nilai Gred Keseluruhan Berintegrasi (iCGPA). Sistem iCGPA diperkenalkan untuk mengatasi masalah ketidaksepadanan antara kualiti graduan dan kehendak majikan.

Memandangkan isu graduan menganggur semakin serius, kerajaan telah memperkenalkan Skim Latihan 1 Malaysia (SL1M) di mana 90 peratus daripada 100,000 peserta yang hadir dalam kursus ditawarkan SL1M berjaya mendapat pekerjaan tetap semenjak awal penubuhannya pada 2011.

SL1M adalah program untuk meningkatkan tahap kebolehpasaran atau keupayaan graduan untuk mendapat pekerjaan dengan kerjasama Syarikat Berkaitan Kerajaan (GLC) dan swasta yang melaksanakan program SL1M sebagai Tanggungjawab Sosial Korporat (CSR). Kewujudan SL1M membantu mahasiswa yang mengalami masalah tiada pengalaman bekerja kerana pihak syarikat yang akan melatih mereka sehingga para graduan dilengkapi dengan kemahiran-kemahiran yang dikehendaki.

Walaupun pelbagai langkah telah dijalankan kerajaan, para graduan perlu memainkan peranan masing-masing dengan merebut peluang yang ada dan menyertai program SL1M ini.

Graduan dinasihatkan untuk membina jati diri dan bersikap berlapang dada apabila melibatkan diri dengan latihan-latihan yang telah disediakan syarikat-syarikat kerana semua kos latihan ditanggung syarikat. Janganlah terlalu memilih pekerjaan dan hanya ingin bekerja mengikut program yang telah dipelajari semasa di universiti.

Cuba peluang yang ada di mana-mana dan belajar benda baharu, pasti kelak akan berjaya. Insya-ALLAH.