January 14th, 2020

A degree alone is not indicative of a well-rounded graduate

The current Malaysian graduate job market is one of the most competitive we've ever known.

Time and again, employers tell us that a degree alone is not indicative of a well-rounded graduate. But the truth is, if you don’t meet the grades (plus being good in English) then you better join the “grapes pickers group (penganggur)”.

Next is to blame the “experts” in the institute of higher educations, as they are the ones who know everything, with the highest level papers of the academics to provide further development opportunities to complement the academic curriculum. Is this fair?

Many had written on “give them the right tools, as students will thrive in taking charge of their own development”, and again what are the tools provided?

It’s not the same as “give the child a fishing rod and not the fish …”.

To help the students excel, we need to reassess our roles as higher education providers.

We should not just provide opportunities for students to achieve good academic results but actively promote the benefits of having a wider curriculum.

We also should not give the students A’s freely during exams just to please the “administrators” at the helm.

After all, an institute of higher education should be seen as a transformative place through which students can prepare themselves to succeed in the many and varied roles they will undertake in future life.

The institutes of higher education should evaluate its offerings to recognise the importance and value of both academic curriculum and co-curricular activities in developing the range of skills and attributes that are important for graduates.

The higher education ”experts” could utilise their own journey to plan and support the students' transition through higher education and enable them to take responsibility for their own development.

The journey should give students the opportunity to benefit from the highest quality research-informed academic experience. This includes skills and attributes to develop the students and make them highly employable and able to make informed career choices about their future.

The tertiary education journey should also fulfil a student’s academic potential and ability to contribute effectively to the wider community.

Students should get the chance to engage in volunteering, sports and other activities to develop as a person, try out new things and give something back to the society and country.

Students should be clear about who they are and what they want to be, and be equipped to achieve their goals. But in real terms, how have we changed?

Many had voiced out their opinions to revamp the Malaysian education system.

Educators talked about the curriculum that enables students to develop their subject knowledge, academic literacy and a range of complementary capabilities. But there is no real “autonomy” given to the providers.

There’s also opinion on making education programmes as flexible as possible, such as arts-based students able to study modules in forensic science and math, while science students can study media, politics or history.

These will send out a clear message to employers of an appetite and capability to learn new knowledge and skills.

Then there's the co-curriculum, meaning any activities that fall outside the academic degree programme.

We are told that a lot of resources have been invested to offer a comprehensive range of co-curricular activities, be it sports, societies, part-time work, entrepreneurial schemes or volunteering.

Students are encouraged to recognise the value of these activities as part of their co-curricular development and not only extra-curricular.

Engagement with non-academic pursuits is not only beneficial to student development but is known to be highly valued by employers.

It may seem like small changes, but by demonstrating to students that we view these activities as equally important to academic studies, we encourage participation.

But the most important change needed will be an introduction of the development strand in our curriculum, which relates to effective study practices, and personal, professional and career development.

These activities should help students make sense of, and take responsibility for their learning and future.

Students are encouraged to engage with these activities through a variety of opportunities from thematic practical workshops to online seminars.

These opportunities need to be embedded not only within the academic programmes but also offered as standalone events throughout a degree course, rather than being an afterthought for final year students.

Students are expected to develop a reflective portfolio to assist their development and showcase evidence of their skills and capabilities to future employers.

Furthering studies in an institute of higher learning is no longer seen as a rite of passage by this generation. It should be a well-considered investment.

We should accept our students as learning partners, encouraging them to take control of their academic and personal development to shape their own future.

Azizi Ahmad Malaysiakini Letters 14 January 2020

Mengenali manusia ‘beribu wajah’

SEBENARNYA mereka yang hipokrit merupakan makhluk yang sangat menarik.

Seorang kenalan menolak permintaan anda untuk mendapatkan sumbangan amal apabila diminta tetapi kemudiannya memberi ceramah kepada sesiapa sahaja yang akan mendengar tentang kepentingan membuat sumbangan.

Salah seorang ahli keluarga anda memaklumkan dia terlalu sibuk untuk membantu dengan aktiviti perhimpunan keluarga, tetapi mempunyai masa untuk ke majlis lain dan berkongsi menyiarkan foto-fotonya di Facebook.

Kitaran berita 24 jam, dan liputan media yang langsung juga menampilkan hipokrasi dalam jumlah yang banyak.

Seorang ahli politik mendakwa kuat beragama tetapi kemudian ditangkap dalam skandal seksual.

Selebriti yang berusia dengan lantang menyuarakan isu penuaan tetapi berita penyiaran di media sosial beliau menarik perhatian kepada usaha yang telah mereka lakukan untuk wajah mereka.

Ia menjadi sesuatu yang ‘tidak serupa bikin atau cakap’ mengenai kehidupan orang yang terkenal mematuhi kepercayaan yang sebenar.

Topik psikologi sosial seperti penipuan, disonansi kognitif (mengenai konflik sikap dan tingkah laku), persepsi orang, dan kualiti hubungan semuanya adalah berkaitan dengan hipokrasi.

Profesor Jesse Graham dan rakan-rakannya dari University of Southern California (2015), menyatakan bahawa “seluruh bidang psikologi sosial kini boleh dipanggil sebagai sains hipokrasi moral ” (ms 158).

Analisis tumpuan Graham et al. adalah hipokrasi moral. Sama ada secara sedar atau tidak, manusia sebenarnya menipu dan mendakwa mematuhi satu set prinsip, tetapi tidak bertindak (atau semestinya berfikir) dengan cara yang selaras dengan prinsip tersebut.

Mereka memanggil hipokrasi moral sebagai “Pembinaan beribu wajah” – dalam kata-kata lain, ia datang dalam pelbagai bentuk. Definisi mereka, tepatnya, adalah untuk merungkai akan piawaian moral anda sendiri, sama ada anda menyatakan secara terbuka atau tidak.

Hasil penyelidikan pasukan penyelidik USC ini percaya bahawa moral boleh dibahagikan ke dalam tiga kategori – moral kependuaan; moral dwistandard; dan kelemahan moral.

Moral kependuaan adalah apa yang anda fikirkan apabila anda menentukan hipokrasi. Ia adalah apabila anda memalsukan motif tuntutan yang kononnya diabaikan, tetapi sebenarnya tidak.

Sebagai contoh, rakan sekerja boleh menandatangani satu kenyataan yang membuktikan bahawa dia tidak mempunyai konflik kepentingan luar dengan institusi anda, tetapi anda tahu tentang hakikat yang dia lakukan.

Sudah tentu, sekarang anda menghadapi masalah moral anda sendiri, sama ada untuk menjadi setia kepada rakan anda atau menjadi pemberi maklumat untuk institusi anda.

Dalam moral dwistandard pula, sesorang itu bersikap lebih adil dengan perbuatan tidak bermoral sendiri berbanding orang lain.

Anda mungkin menjadi marah pada pemandu yang tidak berhenti ketika anda sedang melintas jalan.

Walau bagaimanapun, apabila anda melintasi lintasan jalan kaki dalam keadaan terburu-buru, anda tidak berasa bersalah dengan tingkah laku anda kerana anda dalam keadaan terburu-buru.

Dalam kelemahan moral, tingkah laku manusia bertentangan dengan sikap mereka, yang merupakan bentuk dasar penyatuan kognitif.

Sebagai contoh, individu menandatangani petisyen yang bersetuju dengan kepentingan mempromosikan seks selamat tetapi kemudian gagal menggunakan kondom.

Atau anda boleh menyokong kedudukan semua orang harus mengundi, tetapi pada hari pengundian, anda sendiri yang tidak hadir.

Untuk menyiasat fenomena hipokrasi moral secara khusus, Graham dan rakan-rakannya bertanya tiga soalan mudah dalam talian keatas sekumpulan sampel besar pengguna Mekanikal Turk (orang yang menerima bayaran untuk mengambil bahagian dalam kajian dalam talian).

Pada dasarnya, para penyelidik ingin tahu apakah nilai-nilai penting kebanyakan orang; apakah tindakan yang mereka ambil sama ada konsisten atau tidak konsisten dengan nilai-nilai tersebut; dan apa tindakan yang mereka lakukan baru-baru ini yang membuat mereka merasa bersalah.

Majoriti dalam kajian ini menyatakan bahawa kejujuran, mengambil berat , keadilan, dan kesetiaan sebagai nilai mereka yang paling penting.

Mereka kemungkinan besar akan melanggar nilai kejujuran dan kesetiaan; mereka-mereka berbohong kepada rakan-rakan dan orang tersayang dan berasa paling kesal mengenai kegagalan kedua-dua jenis moral ini.

Graham dan rakan-rakan penyelidiknya mencatatkan bahawa, walaupun penyelidikan mengenai moral (seperti dilema moral) cenderung memberi tumpuan kepada konsep abstrak, kebanyakan orang bergelut dengan isu itu secara lebih mendalam, seperti sama ada untuk berbohong kepada ahli keluarga.

Oleh itu, moral menjadi isu interpersonal, bukan satu-satunya yang abstrak dan berbentuk falsafah.

Jadi kita tahu nilai moral manakah yang cenderung tidak dipatuhi, walaupun ia membuat mereka merasa bersalah.

Penyelidikan dari USC merumuskan kepada lima kata kunci:

1. Orang yang menghargai moral dan menjadikannya sebahagian daripada identiti mereka adalah kurang hipokrit atau munafik.
2. Orang hipokrit/munafik mungkin mendapat motivasi dari keinginan untuk kelihatan baik, lebih daripada keinginan dalaman untuk memenuhi matlamat peribadi.
3. Mereka yang ‘dogmatik’ kurang cenderung menjadi orang hipokrit/munafik daripada orang-orang yang lebih kreatif pemikiran kerana “pemikir kreatif boleh menggunakan kreativiti mereka untuk mewujudkan alasan untuk melayan diri berperilaku tidak bermoral” (ms 165).
4. Narsisis, sama ada secara semula jadi atau dari hasil kemasyhuran, berasa berhak dengan lebih tinggi dan oleh itu lebih cenderung untuk mengelak dari kegagalan.
5. Mereka yang sering menyaksikan perbuatan baik (“keindahan moral”) akan merasakan keinginan yang lebih kuat untuk bertindak secara moral. Bagi yang lain, semua taruhan tidak aktif.

Berada bersama mereka yang hipokrit/munafik pastinya tidak selesa. Seperti yang di tunjukkan dalam penyelidikan Graham et al., anda mungkin tidak dapat mengubahnya. Tetapi dengan mengawasi kecenderungan anda sendiri secara moral, anda sekurang-kurangnya boleh memaksimumkan keupayaan anda untuk memenuhi nilai anda.

Azizi Ahmad Bebas News Columnists 14 Januari 2020