March 31st, 2020

Confronting effective online pedagogy

I REFER to “Coexisting with Covid-19 — university students in Malaysia” dated March 27, 2020, and Covid-19 pandemic exposes shortcomings in varsity education dated March 26, 2020.

Good online classes are about reading, assessing understanding and endless clicks.

With educational institutions around the world transferring their classes online in response to the coronavirus pandemic, many academics are confronted with a steep learning curve, especially on effective online pedagogy.

We must accept and acknowledge the differences between teaching and learning online

Today, many educational institutions have digitised some of the learning programmes for students, especially at home.

Experience has taught us: Don’t expect too much of everything.

The general misunderstanding, among administrators and educators, is that those in charge of the digital learning unit have big buttons that we can magically press to make things happen online.

We need to be more realistic about how much we can produce in a short time.

Educators need a break from the teaching tasks, if you want good quality: Some to write materials, others to convert to digital content.

We must also accept and acknowledge the differences between teaching and learning online.

Most academics just want the best performance through the combination of PowerPoint software and broadcasting to re-create a lecture. But though their voices and presentations are appealing, it is a waste of time.

PowerPoint slides do not create great visuals, and unless the speaker reads the script, the broadcast administration is often full of doubt, distraction and false beginnings.

And it’s not easy to transfer lectures to digital platforms. Educators should be prepared to rewrite the materials, so that they have a logical and concise flow, making multiple screens eye-catching.

Educators should also provide and incorporate assessments and tests into their presentations.

The best function of digital content as a small series of related learning is to increase the assessment of the knowledge built into each level.

What students want from the materials online is the opportunity to interact.

The more clicks you can make, the more they love it. It doesn’t matter whether it’s a question of choice, a chance to drag and get a summary in the right order or just a button to reveal information.

The more templates you can create for your digital content creator to use and customise, the more time you will have and the more integrated the teaching materials will be. But pay attention to accessibility issues.

Watch out for the firewall too. Some students who access your materials may be in an area that prevents coverage.

Therefore, a lesson that revolves around YouTube clips will not be accessible to firewalls that may also impact Google Docs’ embedding.

Remember, too, that not all students have high-speed broadband connections.

If people do write, edit and publish their own materials, the content they produce makes sense to them, but probably not to others.

Giving feedback is a learning event. Providing feedback shows students what they got, but they don’t get a chance to ask why something isn’t right.

We are now on the verge of artificial intelligence and we do not have to expect this. In the real world, programmed responses to responses may be unrealistic.

For students who want the touch/power of educators, we have to offer visual guidance.

And it is another tool to help create ideas for a unified course, rather than the different materials that you may, in fact, have been assigned to pull together.

Azizi Ahmad Malaysian Reserve Opinion Letter To The Editor 31 Mar 2020

Cabaran mendidik semasa wabak Covid-19

Menurut Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu, lebih 1.4 bilion kanak-kanak di 136 negara telah terjejas akibat penutupan sekolah dan universiti untuk mencegah penyebaran COVID-19.

Peningkatan ini dijangka beterusan dan membawa kepada gangguan dalam PDP di sekolah, kolej dan universiti di seluruh dunia.

Kerajaan Malaysia melalui Kementerian Pendidikan Malaysia dan Kementerian Pendidikan Tinggi bertindak bijak dan awal dengan menutup sekolah-sekolah dan universiti sebelum negara-negara seperti Itali dan UK (yang kini muncul sebagai tumpuan penyebaran virus global yang baru).

Ketika UK dan Itali teragak-agak, Malaysia sudah pun mengambil tindakan tegas dengan menambah cuti sekolah sehingga 14 April 2020.

Berhadapan dengan realiti baru ini, institusi pendidikan di seluruh dunia kini berebut untuk mencari amalan terbaik dalam pembelajaran diatas talian.

Kementerian Pendidikan Malaysia melalui kenyataan Garis Panduan Pelaksanaan Pengajaran dan Pembelajaran (PdP) Semasa Perintah Kawalan Pergerakan telah disediakan oleh KPM (27 Mac 2020) memperincikan peranan dan tanggungjawab pentadbir, guru, ibu bapa dan murid untuk memastikan penyampaian PdP yang berkesan.

Pendidik diberi fleksibiliti dari segi masa PdP, kaedah membimbing murid, menyemak dan memeriksa latihan/tugasan/kerja rumah murid.

Penghantaran dan pengambilan bahan cetak yang melibatkan pergerakan dalam tempoh PKP adalah dilarang sama sekali.

Berkat kerjasama pentadbir, guru, ibu bapa dan murid, KPM yakin pembelajaran murid dapat dilaksanakan dengan berkesan walaupun dalam keadaan yang mencabar ini.

Bagi pendidik pula, mereka perlu mempertimbangkan untuk membuat pelarasan dasar dalam penyampaian dan pentaksiran akademik.

Walaupun tidak menyeluruh, tindakan dasar seperti itu boleh termasuk:

Mengurangkan beban mengajar bersemuka

• Mengkaji semula nilai pentaksiran dalaman dan luaran

• Menganjak tarikh penyerahan tugasan ke hadapan

• Mencari pentaksiran alternatif

• Menawarkan komunikasi dan sokongan yang jelas kepada yang terlibat

• Menawarkan konsesi dan sokongan untuk pelajar yang tidak mempunyai akses kepada sumber

Kewajipan dan tanggungjawab bukan hanya di sekolah dan universiti. Ia jelas lebih kritikal kepada pengawal selia dan kementerian pendidikan di seluruh dunia.

Ahli politik, penggubal dasar, gergasi teknologi, pengeluar peranti dan penyedia perkhidmatan internet (ISP) juga perlu bersama untuk memerangi gangguan perjalanan bilik darjah dan berusaha ke arah pelan yang boleh menjaga kontingensi semasa.

Peningkatan dalam ‘penjarakkan sosial’ (social distancing) dan belajar dari rumah boleh diterjemahkan sebagai permohonan untuk mendapatkan akses internet percuma adalah dianggap sebagai hak asasi manusia.

Kerajaan juga melalui Pakej Rangsangan Ekonomi Prihatin Rakyat (PRIHATIN) berkata, beberapa pakej khas akan ditawarkan dengan kerjasama syarikat telekomunikasi, antaranya internet percuma kepada semua pelanggan dengan nilai RM600 juta, mulai 1 April ini sehingga tempoh pelaksanaan PKP ditamatkan. (27 Mac 2020)

Perkara ini dijelaskan menerusi satu kenyataan media bersama oleh enam syarikat telekomunikasi dimana semua pelanggan Pascabayar dan Prabayar Celcom, Digi, Maxis dan U Mobile akan menerima internet percuma berkelajuan tinggi sebanyak 1GB setiap hari, untuk digunakan antara pukul 8 pagi dan 6 petang. Ini akan bermula pada 1 April 2020 dan berkuatkuasa sepanjang tempoh PKP.

Bagi mereka yang sudah terdedah kepada pembelajaran diatas talian, meneroka platform baru lebih mudah dan cepat , sama ada mencipta bilik darjah maya di Google Classroom , Moodle atau lain-lain platform pembelajaran maya yang di cadangkan.

Tetapi ini adalah bahagian yang lebih mudah. Bahagian yang sukar adalah untuk menyesuaikan diri dengan perubahan tingkah laku.

Cabaran pengajaran, pengasingan diri dan penutupan sekolah turut hadir seiring peningkatan besar dalam beban kerja untuk pendidik di rumah. Persekitaran bilik darjah telah berubah secara tiba-tiba.

Menyedia dan menghantar nota suara, rakaman ceramah, merenung di depan skrin untuk jangka masa panjang, menyediakan dan menilai tugasan dan memantau kemajuan setiap pelajar apabila semua orang diasingkan  adalah tugas setinggi pergunungan Himalaya.

Kemudian terdapat cabaran pengajaran mata pelajaran seperti aspek kejuruteraan, reka bentuk dan animasi tertentu.
Digabungkan dengan semua ini adalah pengasingan fizikal; tanpa gelak ketawa, gurau senda , perbincangan dan kehangatan bersama dalam kelas.

Perubahan dalam dasar mengenai penyampaian akademik juga perlu dilihat dari sudut kekurangan pendidik sendiri (ada pendidik yang perlu belajar semula dan agak sukar dengan penggunaan komunikasi teknologi maklumat) keadaan rumah kerana ia mungkin akan menjadi lebih teruk dari apa yang dihasratkan.

Walaupun kebanyakan guru akan memberitahu anda bahawa ia adalah satu cabaran untuk mendapatkan perhatian pelajar di dalam bilik darjah; perkongsian ‘memes’  dan lawak jenaka di media sosial yang memberi kesaksian betapa sukarnya pendidik dan ibu bapa untuk memastikan PDP berlangsung di rumah.

Azizi Ahmad Malaysia Dateline Rencana 31 Mac 2020